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Le numéro de téléphone 1-800-NEW-FUNK (1-800-639-3865) était une ligne téléphonique mise en place par Prince à partir de 1994, et proposant des objets à la vente par correspondance, ou l'écoute de nouveaux morceaux via le téléphone.

Du fait qu'il s'agisse d'un numéro 1-800, elle était accessible uniquement depuis un poste fixe ou mobile situé aux Etats-Unis. Il existait toutefois un accès par numéro noir, par exemple depuis l'international, au (612)-474-1751.

Activité

La création de cette ligne téléphonique était un autre moyen pour Prince de diffuser ses produits, à une époque où le commerce en ligne sur internet était encore balbutiant. Il était possible d'y commander un catalogue de vente par correspondance, ou d'écouter des morceaux de musique à travers le téléphone lors de l'attente téléphonique. Le titre What's My Name? notamment, y fit ses débuts (bien que le titre ne permettait pas de répondre à la question posée, ce qui irrita beaucoup de fans, qui n'y ont vu qu'une nouvelle mauvaise blague de Prince). Le titre Welcome 2 The Dawn, extrait de l'album The Truth, fut aussi proposé à l'écoute.

Les produits étaient généralement expédiés via FedEx.

La ligne téléphonique permettait aussi de joindre une personne de l'organisation de Prince. Une personne appelée Chea répondait de vive voix aux appels. A un moment donné, plusieurs opérateurs se relayaient pour répondre aux appels. L'accueil téléphonique fonctionnait de 10h00 à 18h00 chaque jour.

Produits vendus et/ou annoncés pour être vendus sur ce canal

Critiques

Cette ligne téléphonique a été l'objet de vives critiques, car la relation avec les clients était souvent déplorable malgré toute la bonne volonté mise en oeuvre dans l'opération.

Tout d'abord, il était assez difficile d'obtenir quelqu'un au téléphone, tout simplement parce que le nombre d'opérateurs à l'autre bout du fil était très limité. Il s'agissait en fait d'employés des studios Paisley Park. Les horaires d'ouverture de la ligne étaient très aléatoires, et dépendaient assurément de la présence ou non de ces opérateurs et de ce qu'ils avaient à faire d'autre ce jour là.

En général, quand on parvenait à obtenir quelqu'un, la conversation était souvent amicale et il était assez facile de passer commande d'un objet. Cependant, les opérateurs avaient tendance à prendre des commandes sur des produits qui n'étaient pas encore disponibles ou dont la sortie a été reportée de nombreuses fois. Ce qui a causé de forts mécontentements, et des rappels en cascade de clients impatients. A un tel point que ce service était parfois raillé sous le nom de "1-800-NO-FUNK".

D'autre part, pour commander il fallait énumérer son numéro de carte bancaire au téléphone, ce qui n'était pas très courant à l'époque et source d'inquiétudes quant au piratage.

Fin de service

La ligne 1-800-NEW-FUNK a cessé d'exister vers le milieu de l'année 1998, après la mise en vente du Newpower Pak. Par la suite c'est un site internet, 1800NEWFUNK.com, qui proposa du merchandising à la vente jusqu'à la mise en place du NPG Music Club en 2001.

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