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1999

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1999 est le cinquième album de Prince. Il est paru le 27 octobre 1982 chez Warner Bros., sous la forme d'un double album vinyl. C'est aussi le premier album à être attribué à Prince and The Revolution.

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1999 : pochette double album

Genèse

Fraichement sorti du Controversy Tour au début de l'année 1982, Prince s'enferme dans son home studio de Minneapolis à Kiowa Trail, dont il vient de faire modifier l'équipement pour le porter à 24 pistes. Bobby Z témoigna qu'à cette époque, l'idée de Prince est de parier sur l'audace et l'expérimentation musicale, et de laisser se développer la créativité artistique. Prince a également créé l'année précédente le groupe The Time, qui a édité un premier album acclamé par la critique et devenu Disque d'Or. Pour l'année 1982, il est prévu un second album de The Time, ainsi que celui d'un trio féminin tout juste formé : Vanity 6. Avec ces groupes satellites, Prince a la possibilité de diffuser sa musique sous plusieurs formes et d'organiser une compétition complice entre ces groupes. On a ainsi le sentiment que le son de Minneapolis se développe naturellement, car il est porté par des artistes différents. A l'origine, The Time était présenté comme un groupe directement concurrent de Prince.

Enregistrement

L'album 1999 a été enregistré sur une large période. Auparavant, Prince réservait un à deux mois de sessions studio pour poser sur bande magnétique les idées qu'il avait développé en tournée ou par ailleurs. Désormais Prince enregistre en continu dans son propre studio, dès qu'il en a l'occasion. Les premières ébauches constituant l'album remontent à la fin de l'année 1981. A ce moment là, il n'y a pas de projet précis d'album mais une collection de morceaux qui sont encore plus ou moins dans la veine musicale de l'album Controversy. Puis progressivement, Prince va faire évoluer son style, laissant de côté certains titres au fil de l'eau (devenus par la suite des "out-takes", ou chutes de studio) pour les remplacer par d'autres, plus aboutis.

Ainsi, parmi les premiers titres enregistrés à cette époque on trouve par exemple Irresistible Bitch et Feel U Up, qui sont d'ailleurs enregistrés en séquence. Le premier sera complètement refait quelques mois plus tard, pour figurer en face B du single Let's Pretend We're Married. Le second sera retravaillé quelques années ensuite, pour figurer sur la face B du single Partyman en 1989. D'autres morceaux, comme Turn It Up ou U Call Me ont été laissé de côté au profit de morceaux enregistrés plus tard dans l'année, comme Delirious. Un autre inédit légendaire, Moonbeam Levels, a été remplacé par Free sur l'album. Ce titre paraît finalement sur la compilation 4ever en 2016, après de décès de Prince.

Prince va faire plusieurs allers et retours entre Minneapolis et Los Angeles, enregistrant alternativement dans son studio personnel et à Sunset Sound. C'est notamment dans ce dernier endroit qu'il peaufine son utilisation de la Linn LM-1, la célèbre boite à rythme. Cet instrument lui permet d'enregistrer beaucoup plus vite tout en conservant un son de batterie réaliste. Dans certains cas, Prince va aussi tester des versions différentes de ses morceaux. Il existe en effet des enregistrements alternatifs de titres comme D.M.S.R. ou Delirious. Pour autant, arrivé en juillet 1982 Prince manque encore d'un morceau phare qui serait le porte-étendard de l'album. Il va finalement enregistrer le même jour (7 août 1982) deux titres éblouissants, 1999 et Little Red Corvette. Ce dernier comporte un solo de guitare de Dez Dickerson composé à partir de trois solos différents.

Les sessions de l'album 1999 donneront lieu à une production intense, qui sera largement utilisée (en forme originale, ou retravaillée) durant les années suivantes. Prince enregistrera à cette époque aussi les albums pour ses propres productions ou des titres donnés à d'autres artistes.

Éditions

L'album 1999 a fait l'objet de plusieurs éditions différentes.

L'édition originale américaine est un double album vinyl. Le format a été choisi car la durée de la plupart des chansons se situe entre 6 et 9 minutes, il fallait donc quatre faces pour contenir les 11 titres de l'album.

  • Side 1:
  1. 1999 (6:22)
  2. Little Red Corvette (4:58)
  3. Delirious (3:56)
  • Side 2:
  1. Let's Pretend We're Married (7:20)
  2. D.M.S.R. (8:15)
  • Side 3:
  1. Automatic (9:27)
  2. Something In The Water (Does Not Compute) (4:00)
  3. Free (5:08)
  • Side 4:
  1. Lady Cab Driver (8:25)
  2. All The Critics Love U In New York (5:55)
  3. International Lover (6:37)

En dehors des Etats-Unis, les divisions de Warner ont été confrontées au fait que la notoriété de Prince, encore faible, ne justifiait pas un double album. Ainsi, l'Australie, les Pays-Bas, l'Allemagne et la Nouvelle-Zélande ont décidé de sortir une édition simple, en supprimant pas moins de 5 titres de l'oeuvre originale de Prince ! La version double album est sortie soit en import, soit ultérieurement une fois que le succès fut établit de l'autre côté de l'Atlantique.

1982 1999 singlelp front.jpeg

1999 : pochette simple album

La version simple album contient les titres suivants :

  • Side 1:
  1. 1999 (6:22)
  2. Little Red Corvette (4:58)
  3. Delirious (3:56)
  4. Free (5:08)
  • Side 2:
  1. Let's Pretend We're Married (7:20)
  2. Something In The Water (Does Not Compute) (4:00)
  3. Lady Cab Driver (8:25)

A noter que la version cassette contient un titre bonus, la face B How Come U Don't Call Me Anymore?

Lorsque les premières éditions CD sont apparues en 1985, le titre D.M.S.R. ne figurait pas sur l'album. Il a été omis pour permettre au double album de tenir sur un seul disque, car la capacité audio des CD à l'époque n'excédait pas 60 minutes. Les rééditions ultérieures ont corrigé ce fait lorsque la capacité des CD a été portée à 74 minutes.

Analyse

1999 est l'apogée de l'époque préalable à Purple Rain. Le format double album démontre bien que Prince a laissé libre court à son imagination. Il a produit un disque époustouflant, enterrant la concurrence, soufflant un vent nouveau dans une époque qui correspond à la fin du disco et à un funk banalisé. L'album débute donc par le morceau titre et Little Red Corvette, deux morceaux qui deviendront des classiques édités en single, et qui figureront parmi les incontournables de l'hiver 1982-83. En février 83, Little Red Corvette obtient son entrée dans le Top 10 en parvenant à la 6ème place du Billboard Hot 100 ce qui provoqua un changement majeur dans l'audience de Prince, lui permettant une ouverture sans précédent vers la musique rock. Le titre suivant, Delirious, devient aussi un classique bien que moins brillant. Avec ces trois titres sur la face A du disque, Prince met tout le monde d'accord sur la définition de ce qu'est un hit.

Après cela, plus on progresse dans l'album et plus l'on découvre des surprises audacieuses et inspirées. Let's Pretend We're Married, brûlot funk de plus de 7 minutes, préfigure la techno. D.M.S.R., sur un tempo plus lent, est l'excellence funky portée par une ligne de basse énorme, et des riffs de synthé entêtants. Les morceaux sont conçus comme des pièces musicales, à l'intérieur desquelles on trouve de nombreuses idées : des soli de guitares, de multiples voix, ou des sons électroniques d'avant-garde, tout en conservant un côté accessible et abordable, malgré l'apparente complexité.

Plus loin encore, Automatic nous emporte pendant 9 minutes dans une ambiance énigmatique et sexy. Plus introspectif, Something In The Water (Does Not Compute) rappelle le côté frustration / questions existentielles des premiers albums, mais avec une telle inspiration que l'on serait bien à la peine pour reprocher quoi que ce soit. Enfin, Lady Cab Driver semble au dessus de tout, proposant successivement des solis guitare et claviers, un orgasme de Jill Jones, et des handclaps juste diaboliques. Comment ne pas citer également All The Critics Love U In New-York, superbe délire funk-rock-électronique.

Au milieu de tout cela les deux ballades de l'album, Free et International Lover, semblent un peu plus fades sans pour autant sacrifier à la qualité de l'ensemble.

Du point de vue des paroles, 1999 est un manifeste de la fête. Exit les considérations politiques de l'album précédent (sauf peut-être sur Free), on est là pour s'amuser et découvrir des choses nouvelles.

Singles

L'album donnera lieu à cinq sorties en single : 1999, Little Red Corvette, Delirious, Let's Pretend We're Married et Automatic, le plus souvent accompagnés en face B de titres ne figurant pas sur l'album. On note de nombreuses variantes de maxi singles, ce qui s'explique par le fait que des rééditions ont eu lieu après la sortie de Little Red Corvette en single, et la disponibilité d'une version dance mix parue en Allemagne.

  • 7" singles
    • 1999 / How Come U Don't Call Me Anymore? AU, CA, DE, FR, NL, GB, JP, MX, US
    • Little Red Corvette / All The Critics Love U In New York AU, CA, DE, GB, NL, US
    • Little Red Corvette / 1999 [picture disc] US
    • Delirious / Horny Toad AU, CA, DE, SP, JP, NZ, US
    • Let's Pretend We're Married / Irresistible Bitch CA, JP, NZ, US
    • Automatic / Something In The Water (Does Not Compute) AU
  • 12" singles
    • 1999 / Let's Pretend We're Married AU, DE
    • 1999 / How Come U Don't Call Me Anymore? FR
    • 1999 / How Come U Don't Call Me Anymore? / D.M.S.R. UK
    • Little Red Corvette / International Lover NL
    • Little Red Corvette / Automatic / International Lover UK
    • Little Red Corvette / Horny Toad / D.M.S.R. UK
    • Little Red Corvette (dance mix 8:30) / Lady Cab Driver DE
    • Let's Pretend We're Married / Irresistible Bitch CA, FR, NZ, US
    • D.M.S.R. [promo only] UK

Critiques

Véritable chef d'oeuvre, 1999 a bénéficié d'une excellente critique même si l'on pouvait trouver quelques défauts ici et là. Pour la plupart des analystes, cet album est celui qui remplit complètement le potentiel de Prince.

Performances commerciales

La pari d'un double album était commercialement risqué car le prix de vente est plus élevé, ce qui ne facilite pas l'accès au succès. D'autre part, aucun artiste Black n'avait obtenu un statut de disque de platine avec un double album depuis Donna Summer en 1979 avec Bad Girls. Le démarrage commercial de 1999 fut dans un premier temps tout juste correct.

Malgré ses précédents succès, Prince passait encore relativement peu en radio comparé à des stars plus "classiques". Le single 1999, choisi en éclaireur, a d'abord été un demi-succès, il sera réédité quelques mois plus tard. C'est notamment grâce au single Little Red Corvette que les ventes explosent aux Etats-Unis, jusqu'à atteindre 3,8 millions d'exemplaires ! Avec ce titre n°6 au classement généraliste, Prince parvient enfin à atteindre le public pop qui lui manquait. Le double album est certifié platine dès le mois de mai 1983 (1 million d'exemplaires distribués). Allant jusqu'à bénéficier de l'engouement autour de Purple Rain, l'année suivante, il restera classé pendant 153 semaines dans le Top Albums Pop US, soit près de trois ans !

1999 entre en concurrence frontale avec l'album Thriller de Michael Jackson, qui est édité le 30 novembre 1982, soit à un mois d'intervalle. Devenu le disque le plus vendu de tous les temps, Thriller a totalement écrasé le reste de la production discographique. Pour autant, même avec un volume de ventes 10 fois inférieur, Prince devient le premier outsider de Michael Jackson. La presse va régulièrement les opposer dans les années qui suivent.

Héritage

Au delà d'être un album de Prince, 1999 est un disque majeur de la production discographique des années 1980. Il est régulièrement cité dans les listes d'albums à posséder de cette époque. Si son succès fut manifeste aux Etats-Unis, l'Europe reste encore peu sensible à la musique de Prince, et il faudra attendre le succès de Purple Rain pour voir 1999 classé en Grande-Bretagne et aux Pays-bas, début 1985. Prince concentrera la tournée 1999 de l'hiver 82-83 uniquement en Amérique (des dates furent annoncés pour Londres, mais ont été abandonnées). En fin de compte, il faudra attendre la fin du raz-de-marée Michael Jackson pour que Prince commence à toucher un auditoire plus international.

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