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Photo du pressage vinyl de l'album de Camille (photo de Housequake.com) fournie par Karen Krattinger

Camille est le nom d'un album de Prince sous le pseudonyme de Camille. Ce projet, conçu en 1986 et prévu pour une éventuelle commercialisation en janvier 1987, n'a finalement pas été mené à terme. Certains des titres ont été édités par la suite sur l'album Sign O The Times, ou d'autres éditions ultérieures.

Genèse du projet

La création de l'album de Camille intervient juste après la séparation de Prince avec le groupe The Revolution. Les raisons pour lesquelles Prince a débuté ce projet ne sont pas connues, mais il pourrait s'agir d'une forme d'humour avec la volonté de sortir le disque incognito.

Enregistrement

L'album de Camille a été enregistré à Sunset Sound et en moindre mesure à Minneapolis dans la maison de Galpin Bv. Le morceau le plus ancien est Shockadelica, un titre qui a été écrit et enregistré sur le vif le 16 septembre 1986, après que Prince ait entendu que Jesse Johnson allait éditer un album appelé ainsi sans avoir une chanson avec ce titre dans l'album. Prince aurait proposé le titre à Jesse Johnson, qui l'aurait refusé, ne souhaitant pas qu'un titre écrit par Prince vienne susciter un intérêt particulier sur son propre album. Shockadelica a été diffusée sur une radio locale de Minneapolis, KMOJ, tout juste deux jours après avoir été enregistrée. En procédant ainsi Prince damait le pion à Jesse Johnson, et s'appropriait alors le titre.

La particularité de ce titre est de proposer une voix "trafiquée", où il est difficile de déterminer le sexe du chanteur. Le prénom Camille s'inspire d'un surnom porté par Herculine Barbin, un hermaphrodite français du XIXeme siècle, et cultive cette ambiguïté.

D'autres titres antérieurs, comme Love Or Money ou Erotic City, utilisaient déjà des voix trafiquées, mais cette fois-ci Prince donne une identité à cette voix en la dénommant Camille. Plusieurs autres morceaux vont être enregistrés sur quelques semaines en octobre et novembre 1986. Camille serait utilisée aussi comme un "alter égo malfaisant", avide de blagues scabreuses et de coups tordus.

A la suite de l'enregistrement de Shockadelica, Prince eut l'idée d'enregistrer une série de morceaux utilisant cette voix trafiquée. Il remis à jour deux morceaux précédemment existants : Feel U Up et Strange Relationship. Le premier date de 1981 et existait dans une suite accolée au titre Irresistible Bitch. La version de l'album de Camille a été enregistrée le premier jour des sessions dédiées à cet album, à Sunset Sound, soit le 27 octobre 1986. Strange Relationship existe au moins depuis 1982 sous la forme d'une démo au piano. Le morceau a été retravaillé à l'été 1985 avec Wendy And Lisa, qui ont ajouté un son de sitar et d'autres éléments. Le morceau était répété parfois lors des soundchecks de la tournée Purple Rain dès avril 1985. Le titre fut inclus dans le projet Dream Factory au début de l'été 1986. A la suite du démantèlement de The Revolution, Prince retravailla le morceau en minimisant le travail de Wendy And Lisa dans le mix final, qui est celui que l'on connait sur l'album Sign O The Times.

Housequake, dont les premières pistes avaient été enregistrées le 18 octobre, est complétée à Sunset Sound le 27.

Le lendemain, 28 octobre 1986, Prince enregistre Rebirth Of The Flesh et Rock Hard In A Funky Place. Deux jours plus tard, c'est au tour de Good Love d'être enregistré. Viendra enfin If I Was Your Girlfriend le 2 novembre.

Contenu

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Photo du pressage vinyl de l'album de Camille (photo de Housequake.com) fournie par Karen Krattinger

L'album a été assemblé tout début novembre et fut proposé à Warner Bros pour une sortie en janvier 1987. L'album aurait été précédé d'un single : Shockadelica / Housequake. L'album semble être allé jusqu'au stade du test-pressing, puisque l'une des anciennes collaboratrices de Prince, Karen Krattinger, en a diffusé une photographie fortuite en septembre 2016. Il s'agit de la première trace réelle de l'existence de cet album, qui comporte les labels de Paisley Park Records, et un numéro de catalogue Warner : 1-25543.

Le contenu de l'album est le suivant :

  • Side 1:
  1. Rebirth Of The Flesh
  2. Housequake
  3. Strange Relationship
  4. Feel U Up
  • Side 2:
  1. Shockadelica
  2. Good Love
  3. If I Was Your Girlfriend
  4. Rockhard In A Funky Place

Il semble que les versions de Feel U Up et Shockadelica soient les versions dans leur longueur initiale (autour de 6 minutes), elles ont été ensuite éditées (raccourcies) pour les éditions en single.

Analyse de l'album

L'album de Camille est un cas singulier dans la discographie de Prince. Il s'assimile au délire un peu enfantin de se déguiser et de faire des blagues aux copains. Le premier titre, Rebirth Of The Flesh, est une ode à la fête, où le personnage de Camille se pose un peu comme l'élément central des festivités, fourmillant d'idées et de gimmicks, comme "soully-a-collia", déclamant ♫ everybody jam to the new funky cool ♪. Poursuivant dans le même sujet, mais sur un ton plus funk, Housequake est le délirant morceau à la James Brown que l'on trouve sur Sign O'The Times. Strange Relationship et If I Was Your Girlfriend sont également identiques aux versions connues.

Feel U Up est le morceau que l'on retrouvera en face B du maxi single de Partyman. C'est la version longue qui est présente sur l'album. Ce titre propose un empilement funky de boites à rythmes, ponctués par la basse, et se révèle assez malin au niveau des paroles (Feel U Up signifie "te peloter", mais on peut aussi l'interpréter comme "Fill U Up", qui est "te remplir").

Dans Shockadelica, Camille dit que cette fille ♫ doit être une sorcière ♪ par son côté envoutant. Good Love, plus simple, est plus centré sur l'amour même si on devine que cet amour est essentiellement physique. Enfin Rockhard In A Funky Place est un titre rock délirant, connu sur le Black Album.

Abandon de l'album

L'album n'a pas été abandonné à proprement parler mais il semble que Prince ait finalement eu l'idée d'incorporer une grande partie de cet album dans le projet Crystal Ball au cours du mois de novembre 1986. Seul le titre Feel U Up est écarté du projet de triple album. Il sera finalement édité en 1989, en face B du single de Partyman.

Lorsque Crystal Ball a du être réduit à un double album, à savoir Sign O The Times, Prince supprima plusieurs autres titres : Rebirth Of The Flesh, Shockadelica, Good Love, et Rock Hard In A Funky Place.

Toutefois il semble que Prince était particulièrement satisfait de ce matériel, car tous les titres furent édités ultérieurement : Shockadelica en 1987 en face B du single If I Was Your Girlfriend ; Good Love sur la BO du film Bright Lights, Big City paru en 1989 (et ultérieurement sur la compilation Crystal Ball), et Rock Hard In A Funky Place figure également sur le Black Album, annulé en 1987 mais finalement édité en 1994. Seul Rebirth Of The Flesh demeure inédit, mais une version de 1988 enregistrée pendant les répétitions de la tournée Lovesexy a été diffusée en ligne lors du NPG Music Club en 2002.

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