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First Avenue

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L'entrée principale du club First Avenue

First Avenue est un club de musique et salle de concert basé non loin de Hennepin Avenue à Minneapolis. Le club n'a au départ aucun lien avec Prince, mais il est devenu célèbre dans le monde entier car l'action du film Purple Rain se déroule dans ce club, qui existe toujours aujourd'hui.

Situation

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L'entrée de la salle 7th Street, située sur le côté

Le club First Avenue est situé en plein centre de Minneapolis. Il est à l'angle de deux rues : la First Avenue et la Seventh Street. Le bâtiment est constitué de deux salles principales, appelée The Mainroom (capacité : 1500 places), et The Entry (capacité : 250). La salle The Entry est souvent appelée aussi 7th Street Entry car l'entrée se fait sur le côté, sur la 7ème rue. Un restaurant intitulé The Depot ou Depot Tavern jouxte l'entrée de la 7ème rue, et s'il ne fait pas partie du même bâtiment il joue aussi un rôle important dans la notoriété du lieu.

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L'enseigne du café Depot Tavern, qui jouxte le First Avenue

Historique

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Le dépôt de bus au temps de la Greyhound

Le bâtiment a été construit en 1937, où il était à l'époque un dépôt de bus de la société Greyhound. Il a assuré cette fonction jusqu'au début des années 1970, date à laquelle il est transformé en salle de concert. Il est alors appelé The Depot entre 1970 et 1972. Puis il prend le nom de Uncle Sam's en 1972. Ce nom provient d'une franchise nationale de salles de concerts aux Etats-Unis. En 1979, à l'occasion de l'arrivée d'un nouveau management, le site évolue pour devenir uniquement Sam's. Il prendra enfin le nom de First Avenue le 31 décembre 1981, avec le slogan caractéristique "your downtown danceteria since the 1970's".

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Le First Avenue, encore appelé Sam's au début des années 1980

Lien avec Prince

Alors que le club est déjà connu localement depuis plus d'une dizaine d'années, essentiellement pour des concerts de groupe de rock, Prince investit le lieu à plusieurs reprises au début des années 1980, pour des concerts surprises qui forgeront sa légende. On peut noter un concert de la tournée Dirty Mind, donné alors que le lieu s'appelait encore Sam's, puis un autre en 1982 qui fut commun entre The Time et Prince.

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Le mur du First Avenue est peint d'étoiles comportant les noms des artistes se produisant régulièrement dans le club

Mais assurément, le concert du 3 août 1983 marque d'une pierre blanche la carrière de Prince. Lors de ce show, donné officiellement pour un concert de charité en faveur du Minnesota Dance Theater, Prince dévoilera son nouveau groupe The Revolution (ce fut le premier concert de la guitariste Wendy Melvoin) et jouera pas moins de six morceaux alors totalement inconnus ! Le show fut enregistré, et trois titres (I Would Die 4 U, Baby I'm A Star, et Purple Rain) seront directement utilisés pour constituer la bande originale du film Purple Rain. Deux autres titres, Let's Go Crazy et Computer Blue, seront réenregistrés en studio pour constituer le même album. Seul le titre Electric Intercourse ne sera pas retenu sur l'album.

En novembre et décembre 1983, le film Purple Rain est tourné sur place. Pour l'occasion le club est fermé au public pendant environ un mois. De nombreux extras sont recrutés comme figurants pour constituer le public lors des prises de vues. Pour les scènes musicales Prince souhaitait que le son soit aussi fort que lors d'un véritable concert, et une sono spécifique a été mise en place. Le public était si enthousiaste qu'il a parfois été difficile de contenir les gens pendant le tournage de certaines scènes.

En figurant dans le film Purple Rain, le First Avenue obtient une renommée mondiale. Cette renommée fut renforcée dans les années suivantes par la scène rock alternative qui fut en grande expansion à cette époque.

Prince a continué à faire du First Avenue son lieu de prédilection pour y dévoiler ses prochains albums ou tournées. Ainsi, en 1984, 1985, 1986 et 1987 il donnera plusieurs concerts contenant, comme celui de 1983, de nouveaux morceaux et des concepts de tournées émergentes. Mais dès que les studios Paisley Park furent opérationnels, au milieu de l'année 1987, il cessa de fréquenter l'endroit. En 1990, il ouvrit son propre club, le Glam Slam, situé à deux blocs de là. Le club devint un concurrent direct au First Avenue, avec une programmation "agressive". Le club exista jusqu'en 1996. Prince ne revint au First Avenue pour un concert qu'en 2007, à l'occasion d'une soirée spéciale où il joua trois concerts dans la même soirée le 7/07/2007.

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