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Le Lovesexy Band est le nom officieux du groupe de Prince correspondant aux albums Sign O The Times et Lovesexy.

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Le Lovesexy Band version 1988, posant devant Paisley Park. photo tirée du tour programme de la tournée Lovesexy '88.

Origines du groupe

En septembre 1986 le groupe The Revolution, dont certains membres étaient présents depuis le début de la carrière de Prince, s'est séparé. Wendy Melvoin, Lisa Coleman, Bobby Z, et Brown Mark, soit tout le coeur du groupe, avaient décidé de partir. Jerome Benton avait rejoint ses copains de The Time.

Parmi ceux qui choisissent de rester avec Prince, on trouve Dr Fink (présent depuis les débuts en 1978), Miko Weaver (guitariste de Sheila E qui figurait déjà dans la version étendue de The Revolution), Eric Leeds (saxophone) et Atlanta Bliss (trompette), et les deux danseurs Wally Safford et Gregory Allen Brooks.

Le remplacement des membres de The Revolution s'est fait assez naturellement. En effet, les membres du groupe de Sheila E cohabitaient régulièrement avec The Revolution, ils avaient fait ensemble la tournée Purple Rain, et une partie de la tournée Parade. Sheila E avait participé dès la fin de 1985 à des projets d'albums comme The Flesh, mélangeant les musiciens de son propre groupe avec des membres de The Revolution.

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Le Lovesexy Band version 1987, incluant les deux danseurs masculins Greg Brooks et Wally Safford. photographie tirée du tour programme de la tournée Sign O The Times.

Prince intégra donc Sheila E et les membres de son groupe à sa nouvelle formation. On y trouve Boni Boyer, une amie d'enfance de Sheila E qui est choriste et organiste, et Levi Seacer Jr qui était bassiste de Sheila E depuis le Purple Rain Tour. Miko Weaver hérita du poste de guitariste principal en remplacement de Wendy Melvoin. Sheila E elle même pris place à la batterie. Ce revirement fut souvent critiqué ou incompris, car Sheila E avait à cette époque déjà une carrière artistique importante, avec deux albums à son actif ayant produit des hits majeurs : The Glamorous Life et A Love Bizarre. Le fait de la voir prendre une position en retrait, derrière Prince, fut l'objet de beaucoup d'interrogations. Cela peut s'expliquer par le fait que Sheila E estime être une musicienne avant tout, plutôt qu'une chanteuse. D'autre part, après plusieurs années d'amitié, une romance avait commencé à naître entre Prince et Sheila E, après le départ de Susannah Melvoin.

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Enfin une danseuse originaire de Chicago, Cat Glover, fut intégrée à la troupe. Prince la rencontra dans un club où il avaient passé une partie de la nuit à danser ensemble. Prenant avantage d'une certaine ressemblance physique, Cat fut le parfait contrepoint de Prince et une danseuse sexy et motivée. Elle apparut pour la première fois sur la pochette du single Sign O The Times, tenant la guitare de Prince et subjuguant de nombreux fans.

Le fait de reconstituer un groupe très rapidement après la séparation de The Revolution permettait de mener à bien les nombreux projets musicaux que Prince avait à cette époque. D'autre part, il pouvait aussi démontrer que Prince avait de la ressource avec un grand nombre de musiciens autour de lui, et qu'il ne se laisserait pas enterrer par la séparation de son groupe. Le nouveau groupe a donné son premier concert le 21 mars 1987 au First Avenue, moins de six mois après le dernier concert des Revolution. Huit mois seulement séparent la tournée Sign O The Times de la tournée précédente.

Composition du groupe

  • Sheila E : batterie
  • Dr Fink : claviers
  • Boni Boyer : claviers, choeurs
  • Eric Leeds : saxophone
  • Atlanta Bliss : trompette
  • Miko Weaver : guitare
  • Levi Seacer Jr : basse
  • Wally Safford : danse (1987)
  • Gregory Allen Brooks : danse (1987)
  • Cat Glover : danse

Pour la tournée suivant l'album Lovesexy, Prince choisira une configuration en scène centrale. La présence de deux danseurs masculins ne se justifiait plus dans le nouveau show. Prince se sépara alors de Wally Safford et Greg Brooks, qui étaient avec lui depuis 1984.

Séparation du groupe

Le groupe s'est séparé de fait, après la fin de la tournée Lovesexy qui s'est étendu jusqu'en février 1989 au Japon. Prince s'est alors impliqué dans la réalisation de l'album Batman, et il n'est reparti en tournée qu'à l'été 1990 avec un nouveau groupe qui deviendra ensuite les New Power Generation.

Sheila E souhaitait poursuivre une carrière solo, et revenir à sa musique d'origine latino. De même que Cat Glover qui a tenté de sortir un single en 1989 produite par les DJ anglais de Boom The Bass.

Héritage

Le Lovesexy Band reste un groupe mythique dans la carrière de Prince, principalement parce qu'il l'a accompagné à une période extrêmement faste musicalement. Les deux albums qui couvrent cette période ont donné lieu à des tournées extraordinaires, agrémentées d'aftershows tout aussi légendaires. Alors que The Revolution proposait des arrangements plus "pop", le Lovesexy band lorgnait déjà plus vers le jazz, sous l'influence des cuivres (Eric Leeds et Atlanta Bliss) et de la musicalité apportée par la musique latine (Sheila E et Boni Boyer).

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