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Cet article traite du concert que Prince a donné au Théâtre de Verdure, à Nice, le 27 octobre 1985 à l'occasion de l'enregistrement du vidéo clip de America. Il s'agit du second concert que Prince donne en France, après Le Palace à Paris, en 1981.

Contexte Modifier

En avril 1985, Prince termine la tournée Purple Rain et fait paraître l'album Around The World In A Day. A peine remis de cet agenda chargé, il retourne en studio et débute en juin les préparatifs pour le tournage de son second film, Under The Cherry Moon. Il effectue une courte visite en France et après une virée sur la Côte d'Azur, il décide que le film sera tourné à cet endroit. Dès la rentrée, l'ensemble de l'équipe est constituée et le tournage débute effectivement sur place le 16 septembre.

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Prince, à Nice en 1985.

Si Prince est très occupé par son prochain projet, il n'en demeure pas moins que l'album alors en pleine promotion reste Around The World In A Day. Le second single américain de cet album, Pop Life, paraît en juillet 1985 et il n'est pas accompagné d'un vidéo clip, ce qui était une posture un peu décalée à l'époque, tant cette nouvelle forme de média était devenue importante. Le fait est que Prince n'a pas eu le temps d'en produire un, matériellement, bien que des projets de script aient été avancés. Malgré tout, le titre Pop Life sera un réel succès, atteignant la 8ème place du classement Pop aux Etats-Unis.

Mais pour America, qui est prévu pour être le single suivant à paraître en octobre, il n'est pas question de prendre de risque. Prince est attaché à faire un vidéo clip pour ce morceau qu'il juste "particulièrement patriotique". L'ennui est qu'étant en plein tournage du film sur la Côte d'Azur, il lui est impossible de revenir à Minneapolis ou à Los Angeles, juste pour tourner un clip.

C'est donc le groupe The Revolution, qui ne participait pas jusqu'alors au tournage du film, qui est convié à Nice pour le clip. Les deux saxophonistes présents sur le Purple Rain Tour, Eric Leeds et Eddie Mininfield, sont aussi du voyage.

Avant le show Modifier

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Pour réaliser le clip, Prince souhaite un enregistrement live. C'est donc un concert public et entièrement gratuit qui est organisé, au Théâtre de Verdure, en plein sur la promenade des anglais. Une semaine auparavant, le show est annoncé sur la Radio de la Côte et des invitations sont distribuées soit directement, soit après avoir répondu à une question par téléphone. Environ 400 invitations sont ainsi distribuées, bien que la capacité du lieu soit bien plus importante (environ 2000 places). Mais il est fréquent que pour les tournages de vidéo clip "façon live", seule une dizaine de rangs sont nécessaires devant la scène pour donner l'illusion d'un concert rempli. L'arrière de la salle est généralement laissé libre afin d'y installer les caméras ainsi que l'équipement de régie son et lumières.

Les invitations, données sous enveloppe, sont constituées d'un carton à amener le jour du concert et d'une lettre datée du 22 octobre contenant des instructions, dont celles de respecter les demandes de la mise en scène. Ils seront alors assurés "de la reconnaissance et des remerciements de Prince et de son groupe", il ne faisait alors aucun doute qu'un concert suivrait le tournage.

L'évènement est resté très local, et a pris de court les fans du reste de la France. Les invitations étant relativement peu nombreuses, et distribuées sur place, seuls les fans résidant aux alentours ont eu la possibilité d'assister au show.

Le jour du concert, soit le dimanche 27 octobre, est une agréable journée d'automne où il fait encore très chaud. La scène du Théâtre de Verdure est située sous une tente qui concentre la chaleur, et Wendy Melvoin mentionnera des années plus tard (en 2012, lors du concert des Revolution au First Avenue, à Minneapolis) qu'elle a failli "devenir liquide" lors de ce show.

Durant l'après-midi, un soundcheck (sans public) a lieu et servira à régler le son. Seront joués alors les titres suivants : An Honest Man (version full band), Go, ♥ or $, Pop Life, Paisley Park, et Temptation.

Un peu avant 19 heures, le public est invité à entrer dans la salle.

Le show Modifier

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S'agissant du tournage d'un vidéo clip, le déroulement de la soirée était un peu particulier.

La soirée a débuté avec une première performance du morceau America, qui a probablement servi de répétition. Puis, il y eut un entracte pendant lequel le public était invité à se restaurer au buffet prévu à l'occasion (sans alcool). Pendant ce temps, il est probable que l'équipe de tournage revisionne le film. De plus, il semble qu'à un moment Wendy Melvoin ait perdu une boucle d'oreille, et il fut nécessaire de la rechercher sur scène.

Le groupe entre en scène pour une seconde performance de America , qui fut la bonne.

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Prince à la batterie

L'une des particularités de cette prestation est que Prince, vers la fin du morceau, passe derrière la batterie de Bobby Z. pour un solo de son cru. C'est d'ailleurs la première fois que l'on voit distinctement Prince jouer autre chose que de la guitare ou du piano dans un de ses clips.

Il prendra aussi quelques disques de America pour les jeter dans la foule des premiers rangs, ainsi que des tambourins.

Globalement, la performance est très énergique et le public répond admirablement aux sollicitations de Prince quand il s'agit de taper dans les mains ou bouger les bras.
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Paisley Park

Après un second entracte, qui fut l'occasion d'un changement de costume, Prince et l'ensemble du groupe sont revenus sur scène pour jouer Paisley Park, qui a également été filmé, et qui a duré un peu plus de 5 minutes. Cette partie du concert est restée inédite.

Une fois la partie filmée terminée, il y eut un nouvel entracte et le public fut invité à rester. Les attentes seront bien récompensées, puisque il fut annoncé qu'un concert aurait lieu. Le show proprement dit débute avec Let's Go Crazy, puis enchaine avec Delirious et Automatic, un peu dans les prémisses de la tournée Parade. Le concert se poursuit avec Little Red Corvette, et enfin un beau Purple Rain joué comme sur la tournée précédente.

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The Revolution dans les environs de Nice en novembre 1985. De g à d: Karen Krattinger, Brown Mark, Bobby Z, Wendy Melvoin, Lisa Coleman, Vicki Norby

Le groupe The Revolution était manifestement ravi de jouer, qui plus est dans le cadre somptueux de la Côte d'Azur. Les membres du groupe sont d'ailleurs restés sur place plusieurs semaines ensuite, soit pour participer aux vidéos suivantes (dont celle de Girls & Boys, filmée à la Rotonde de Beaulieu-sur-Mer) soit pour des vacances.

Après le show Modifier

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Prince entouré de fans pour l'interview MTV

Le tournage du clip n'était pas le seul évènement de la soirée. Une fois le concert terminé, une annonce eut lieu pour demander à des membres du public parlant anglais s'ils voulaient assister à l'enregistrement d'une interview de Prince pour la chaine MTV. Un premier contingent de fans fut alors constitué, mais il y avait trop de monde alors une nouvelle sélection plus petite fut réalisée.

Les fans, des gens de l'équipe technique, ainsi que des personnes jouant le rôle de figurants dans le film Under The Cherry Moon, se disposent tout autour de Prince. Les questions sont sélectionnées par le manager de Prince, Steven Fargnoli.

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