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Parade

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Parade est le huitième album de Prince. Il est le quatrième et dernier album à être attribué à Prince and The Revolution. Il est aussi la bande originale du film Under The Cherry Moon. Il est paru le 31 mars 1986 chez Paisley Park / Warner Bros.

1986 parade front.jpeg

Parade

Genèse

La création de l'album Parade est liée au film Under The Cherry Moon dont il est la bande originale. En réalité, une grande partie de la musique a été enregistrée avant même qu'un scénario soit élaboré pour le film, bien que Prince eut probablement en tête les principales idées à développer.

Après le raz-de-marée Purple Rain, qui fut immédiatement suivi de Around The World In A Day, Prince a choisi de ne pas faire de tournée en 1985 et s'est concentré sur la préparation de son deuxième film.

Enregistrement

Prince a commencé à travailler sur Parade, à Sunset Sound, dès le 17 avril 1985 c'est à dire 5 jours avant la sortie de Around The World In A Day ! Dès le premier jour, il enregistre en séquence les quatre premiers titres de l'album : Little Girl Wendy's Parade, New Position, I Wonder U et Under The Cherry Moon. Le premier titre sera retravaillé quelques mois plus tard et changé en Christopher Tracy's Parade, d'après le nom du personnage principal du film. En moins de deux semaines d'un intense travail, il a créé et enregistré neuf titres ! Une première version de l'album est assemblée le 1er mai 1985, et comprend les morceaux suivants :

  1. Little Girl Wendy's Parade
  2. New Position
  3. I Wonder U
  4. Under The Cherry Moon
  5. There's Others Here With Us
  6. Life Can Be So Nice
  7. Sometimes It Snows In April
  8. Old Friends 4 Sale
  9. All My Dreams

En juillet et août 1985, Prince enregistre d'autres morceaux dans un nouveau hangar / studio de répétition situé du côté de Eden Prairie (Washington Avenue). Ce nouveau lieu d'enregistrement a été monté provisoirement, en attendant la réalisation du complexe de studios Paisley Park qui était à l'époque en projet. Parmi les premiers titres enregistrés à cet endroit, on trouve Girls & Boys et Love Or Money. Viennent ensuite Do U Lie?, Alexa de Paris et Venus de Milo, ainsi que d'autres titres pour d'autres projets.Le morceau Anotherloverholenyohead a été enregistré à Sunset Sound, en décembre 1985, donc après le tournage du film qui a eu lieu en France durant l'automne. Tout comme Mountains qui fut enregistré en novembre 1985, et le seul à faire intervenir le groupe Revolution au complet dans le studio, augmenté des cuivres de Eric Leeds et Matt Blistan.

Parade est d'ailleurs le syndrome du malaise entre Prince et ses musiciens, et qui conduira à la dissolution du groupe en juillet 1986. L'album reste essentiellement un travail en solo de Prince, parfois agrémenté des apports de Wendy Melvoin et Lisa Coleman, qui deviennent à elles deux "un groupe dans le groupe". D'autre part, Prince travaille de plus en plus avec Eric Leeds. Quelque peu délaissés, les autres membres du groupe n'ont pas grand chose à faire, et Brown Mark par exemple, prend en charge le groupe Mazarati récemment signé sur le label Paisley Park.

Prince a également fait appel à Clare Fischer, un compositeur classique contemporain avec qui il avait déjà travaillé sur l'album de The Family. Fischer et Prince ne se sont jamais rencontrés, travaillant uniquement par voie postale. Le travail de Clare Fischer intégré à l'album permet de donner beaucoup plus d'ampleur à certains morceaux, d'autant que Prince favorise les arrangements très dépouillés.

Le titre Kiss a une histoire particulière. Il fut enregistré initialement sous la forme d'une démo acoustique, et offerte au groupe funk Mazarati pour une possible inclusion dans leur album. Mazarati travaillait à Sunset Sound dans le studio voisin de celui de Prince. Ce dernier a entendu le résultat produit par le groupe sur ce morceau, et a décidé de récupérer la chanson, en gardant intact les choeurs de Mazarati. Il a également ajouté une guitare rythmique et l'intro. Le titre est indiqué comme arrangé par David Z, pour lui donner crédit sur le travail effectué avec Mazarati en studio.

Editions

L'album est paru en LP, CD, et cassette. Une édition picture disc est parue en Grande Bretagne.

1986 paradepicdisc front.jpg

Parade (UK picture disc)

  • Side 1
  1. Christopher Tracy's Parade (2:09)
  2. New Position (2:21)
  3. I Wonder U (1:40)
  4. Under The Cherry Moon (2:57)
  5. Girls & Boys (5:30)
  6. Life Can Be So Nice (3:12)
  7. Venus De Milo (1:54)
  • Side 2
  1. Mountains (3:58)
  2. Do U Lie? (2:43)
  3. Kiss (3:38)
  4. Anotherloverholenyohead (3:58)
  5. Sometimes It Snows In April (6:48)

Analyse

Parade poursuit l'expérimentation musicale engagée avec l'album précédent, en faisant référence cette fois à l'atmosphère en noir et blanc des années 1940 plutôt qu'au psychédélisme coloré des années 1970. On sent que Prince s'est intéressé au jazz, pour autant l'album ne comporte aucun cuivre à part sur Mountains. En revanche il contient de nombreux artifices sonores, en jouant avec la stéréo et les percussions.

Parade est un album plaisant et enjoué, mais tout aussi décalé et déroutant que le disque précédent. Par moments, il a un aspect bâclé, par exemple avec la fin brutale de Life Can Be So Nice, ou le "okay, merci" que l'on entend après l'intro parlée de Do U Lie?. Il contient une pièce instrumentale au piano, Venus De Milo, et une ballade acoustique comme Prince n'en avait jamais fait auparavant : Sometimes It Snows In April. La Linn Drum n'est plus utilisée que sur deux titres : Mountains et Anotherloverholenyohead.

Girls & Boys est un autre exemple de ce son à la fois décalé, bancal, mais terriblement efficace. Avec Kiss, il sera un single de premier choix, qui ne ressemble à rien d'autre dans la production de l'époque. Prince reste incroyablement sexy et intriguant, toujours là où on ne l'attend pas. D'ailleurs, cet album ne comporte aucun morceau guitaristique, ce qui est tout de même surprenant alors que Purple Rain est sorti moins de deux ans auparavant !

Singles

Une fois encore, les singles furent différents entre l'Europe et les Etats-Unis. On trouve des versions extended sublimes de la plupart des titres sortis en single. En ce qui concerne les faces B, Love Or Money est un brulot funky dans lequel Prince utilise le stratagème de la voix accélérée, et qu'il réutilisera fréquemment par la suite. Alexa De Paris est une pièce instrumentale néo-classique et électrique où chaque membre de The Revolution y va de son petit solo. Le singles sont sortis mondialement sauf indication contraire.

  • 7" singles
    • Kiss / Love Or Money
    • Girls & Boys / Under The Cherry Moon DE, SP, FR, UK, IT
    • Mountains / Alexa De Paris
    • Anotherloverholenyohead / Girls & Boys AU, CA, JP, US
    • Anotherloverholenyohead / I Wanna Be Your Lover DE, FR, UK
  • 12" singles
    • Kiss (extended version 7:16) / Love Or Money (extended version)
    • Girls & Boys / Under The Cherry Moon / Erotic City DE, UK
    • Mountains (extended version 10:03) / Alexa De Paris (extended version 4:54)
    • Anotherloverholenyohead (extended version 7:52) / Girls & Boys CA, US
    • Anotherloverholenyohead (extended version 7:52) / I Wanna Be Your Lover UK, DE

Critiques

Aux Etats-Unis, Parade a reçu des critiques très mitigées. Beaucoup d'analystes estiment que Prince se perd dans ses incessants revirements musicaux, comme s'il prenait un malin plaisir à frustrer son auditoire. L'échec commercial du film Under The Cherry Moon va précipiter l'album dans les bas-fonds. En revanche, l'Europe ou le Japon furent beaucoup plus réceptifs. L'Europe découvre réellement Prince avec cet album, et une histoire d'amour musicale naît entre Prince et son auditoire européen, principalement en Allemagne, Pays Bas, Grande Bretagne, et bien sur en France.

Performances commerciales

Démonté par la critique U.S., et venant trop tôt après Around The World In A Day (on serait même tenté d'écrire trop tôt après Purple Rain) Parade sera un demi-succès aux Etats-Unis, où il sera tout de même Disque de Platine. Mais le volume de ventes stagnera à 1,6 million d'exemplaires ce qui est presque 8 fois moins que Purple Rain. Pour la première fois, Prince se vendra mieux en dehors des Etats-Unis, puisque les ventes internationales se chiffreront à un peu moins de 2 millions d'exemplaires.

En single, le titre Kiss est pourtant un n°1, mais les extraits suivants ne renouvelleront pas cet exploit. D'autant que le titre classé n°2 au même moment n'est autre que Manic Monday, une composition de Prince offerte aux Bangles.

Héritage

Ne nous trompons pas : malgré ses maigres performances commerciales au moment de sa sortie, Parade reste une oeuvre majeure dans la carrière de Prince. Il fait partie de la période dorée (1982-1988) où le génie de Prince est incroyablement prolifique et varié. Il contient quelques unes de ses plus belles compositions, à commencer par Sometimes It Snows In April. D'autre part, Kiss, Girls & Boys ou Anotherloverholenyohead sont devenus des morceaux d'anthologie. Under The Cherry Moon a été joué à de nombreuses reprises lors des tournées. Il est peut être l'album qui sied le mieux à l'Europe, qui n'a jamais été intéressée par le côté rock de Prince, préférant ses racines funk et soul.

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