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The Beautiful Experience

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The Beautiful Experience est un EP (maxi-single édité sous la forme d'un album) paru le 17 mai 1994 chez NPG Records / Bellmark pour les Etats-Unis, et NPG Records / Edel pour l'Europe. Il contient sept versions différentes du titre The Most Beautiful Girl In The World, paru précédemment en single aux alentours du 14 février 1994.

Il s'agit de la première sortie discographique sous le nom de Symbole.

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The Beautiful Experience

Genèse

L'histoire du single et du maxi de The Most Beautiful Girl In The World est en grande partie liée au conflit avec Warner démarré en avril 1993. Au cours de l'année 1993, Prince proposa plusieurs projets de singles ou d'EP à Warner qui ont été successivement retoqués par la maison de disques. Il y eut notamment un projet EP pour le titre Papa (intégrant Peach), un autre pour le titre Come pour lequel Prince avait constitué déjà plusieurs versions de ce titre, dont le remix 18 & Over, plus tard édité sur la compilation Crystal Ball.

En parallèle Prince avait fait paraître en septembre 1993 l'album Gold Nigga, sous le nom des New Power Generation. Ce fut le premier cas d'une sortie officielle sur un label autre que Warner. Bien que la diffusion de cet album fut relativement confidentielle, Prince était désormais convaincu qu'il est possible de distribuer sa musique en détournant les obligations contractuelles qui le liaient encore avec Warner pour 5 albums.

Au début de l'année 1994, il est annoncé par Warner Bros que le label Paisley Park Records est supprimé. Prince refusant de livrer à la compagnie major son plus récent matériel musical, le label n'avait plus la vocation d'exister et il est définitivement enterré le 2 février 1994. A cette occasion, Prince négocia la possibilité d'éditer un single en dehors du contrat avec Warner. L'accord lui permettait "d'expérimenter les canaux de distribution indépendants". Warner avait deux raisons d'accepter cette demande. Premièrement, Ils avaient été choqués d'apprendre que Prince ne remplirait ses obligations contractuelles qu'en puisant dans sa réserve de 500 morceaux inédits. En acceptant cette demande de Prince, ils espéraient qu'il assouplisse son discours et fournisse du nouveau matériel musical à la major. Deuxièmement, Warner pensait prendre peu de risque sur la sortie indépendante d'un single. Certains analystes disent même qu'ils ont volontairement laissé Prince faire ce test pour qu'il se plante en beauté et revienne vite à la maison.

Prince souhaita initialement sortir un single composé de deux titres : The Most Beautiful Girl In The World, et Love 4 1 Another. Mais Warner refusa l'édition de plus d'une chanson, et Love 4 1 Another fut réutilisée plus tard, sous le titre New World, pour l'album Emancipation.

A la surprise de Warner, Prince fit équipe avec deux compagnies indépendantes pour assurer la distribution du disque en magasins : Bellmark Records pour les Etats-Unis, et Edel pour l'Europe et l'Australie. Fondée dans les années 1980, Bellmark est la maison de disque de Al Bell, l'un des anciens dirigeants de Stax Records, un célèbre label dans les années 60 et 70. Créée en 1986 à Hambourg en Allemagne, Edel est une entreprise solide et qui dispose d'un important réseau de distribution.

Avec ce partenariat Prince pouvait toucher les radios, ainsi que les magasins spécialisés et les grandes chaînes de supermarchés, sur les pays qui représentent son plus gros potentiel de ventes. Soit une diffusion quasi identique à ce que Warner était en mesure de faire auparavant. Prince aurait dépensé environ deux millions de dollars pour assurer la promotion du single, qu'il voulait enregistrer et diffuser en de multiples versions.

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The Most beautiful Girl In The World - 7"

Paru le 14 février 1994, le single The Most Beautiful Girl In The World est immédiatement un immense succès. Il atteint la place de n°2 (pop) et n°3 (R&B) aux Etats-Unis, mais le gros coup est assurément la place de n°1 décrochée en Grande-Bretagne, un exploit que Prince n'avait jamais réussi à obtenir au temps de la Warner ! Le single est également n°1 aux Pays-Bas, en Suisse, en Australie, et en Nouvelle-Zélande. Il entre dans le Top 10 en Allemagne, Autriche, France, Norvège, Belgique et Irlande.

Ce succès prend Warner de court, et ses responsables sont obligés de constater que Prince a gagné la première manche. Suite à ce succès, Prince est revenu à la charge en demandant l'autorisation de sortir de nouveaux singles, mais Warner s'y est formellement opposé. Sans possibilité de sortir autre chose que cette chanson, Prince a édité le maxi/EP The Beautiful Experience, qui contient des variantes du morceau original, certaines tellement refaites qu'elles peuvent être considérées comme de nouveaux morceaux.

The Beautiful Experience est aussi pour Prince la façon de remercier les fans qui lui ont fait confiance en achetant le single.

Enregistrements

Le morceau original The Most Beautiful Girl In The World a été enregistré le 20 septembre 1993 à Paisley Park. Toutefois, il a été sensiblement retravaillé fin 1993 / début 1994 par Statik et Chronic Freeze, des remixeurs / ingénieurs du son travaillant à Paisley Park. Le titre d'ambiance néo-rétro, est constitué sur une base live (batterie, basse, guitare) sur laquelle s'ajoutent une multitudes de petits effets sonores samplés ou joués au synthé. Ces trouvailles sonores seront grandement exploitées, démultipliées, retravaillées dans les remixes et les versions ultérieures, ce qui donne un air de famille au morceau même sur des variations de nature très différente.

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Un projet de design de pochette réalisé pour la sortie CD (finalement abandonnée) de la version d'Ophélie Winter, appelée ici Ophelia.

D'autre part, Prince avait l'intention de sortir un grand nombre de versions différentes et a sollicité l'appui de ses amis ou collaborateurs, comme Eric Leeds, Brian Gallagher, Ophélie Winter (qui en a fait une version en français, restée inédite), Kahoru Kohiruimaki (pour une version en japonais) et bien sur Mayté Garcia (qui a produit la version en espagnol, et une version inversée : The Most Beautiful Boy In The World). Plusieurs de ces versions ont été éditées sur des CD singles diffusés en petite quantité.

Les versions pour le maxi The Beautiful Experience ont probablement été réalisées entre février et avril 1994.

Éditions

Le EP The Beautiful Experience a été édité en CD, en vinyl, et en cassette (US uniquement). L'édition vinyl comportait un poster. Le CD un insert se dépliant et formant un papillon avec un corps de femme.

1. Beautiful (5:55)
2. Staxowax (5:14)
3. Mustang Mix (6:19)
4. Flutestramental (3:35)
5. Sexy Staxophone And Guitar (3:54)
6. Mustang Instrumental (3:23)
7. The Most Beautiful Girl In The World (4:37)

Analyse

The Beautiful Experience propose 7 versions déclinées à partir du single original, The Most Beautiful Girl In The World. En réalité, sur le plan musical, on en trouve globalement quatre.

Tout d'abord il y a la version intégrale du titre sorti en single, légèrement plus longue : 4:37 au lieu de 4:07.

De même, le titre Beautiful est porté à 5:55 au lieu de 3:55 sur le single. A noter que sur la version maxi single, le titre sera encore allongé, même si sensiblement différent, à 6:25 (extended club version).

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Staxowax - CD single

Après, on trouve les nouvelles réalisations comme Staxowax et ses deux propres déclinaisons : Flutestramental (une dénomination reprise d'un remix du single de Gett Off et sur lequel participe Eric Leeds), et Sexy Staxophone And Guitar. Le remix Staxowax se distingue par une phrase répétée tout au long du titre : ♪ like he say u're a sexy mutha ♪ qui est en fait un clin d'oeil au titre Shoop du groupe Salt'n Pepa édité fin 1993, lequel comportait la phrase ♪ like Prince say u're a sexy mutha ♪. Seul le titre Staxowax comporte les paroles, chantées en falsetto mais entièrement ré-enregistrées. On trouve aussi de considérables ajouts en matière de voix pour les choeurs, et de petits effets sonores au PurpleAxxe, un synthé portatif que Prince affectionne à cette époque.

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le très rare CD single du Mustang Mix

Enfin, le Mustang Mix est une autre relecture de la chanson, sur un rythme moins soutenu, et avec cette fois encore des vocaux totalement ré-enregistrés puisque Prince ne chante plus en falsetto. Sa déclinaison en Mustang Instrumental est le titre le moins intéressant de l'album, car il ne fait que reprendre le beat de base sur lequel est ajouté un monologue d'une jeune fille sélectionnant des vêtements.

Bien que l'on soit en présence d'un "maxi-single" autour d'un seul titre, on peut comprendre la volonté d'en faire un "album" par le fait que les remixes ne sont pas désignés comme remixes, mais comme des chansons à part entière. Le disque peut tout à fait s'écouter d'une seule traite sans que l'on ait l'impression d'écouter 7 fois le même morceau, ce qui est une belle performance.

Singles

Le titre The Most Beautiful Girl In The World a fait l'objet de très nombreuses variations. La version éditée en single (4:07) est un edit de l'original que l'on trouve sur The Beautiful Experience (4:37). De même, les versions de Staxowax et du Mustang Instrumental sont légèrement raccourcies par rapport à celles trouvées sur le maxi. La version Brian's Mix ne se trouve que sur le maxi promotionnel. Elle a toutefois été éditée en version plus longue (4:30) en CD-single. La version allongée Extended Club Version est un mix de Simon Harris sur la base du remix Beautiful de Prince.

  • .7" singles / CD-singles / cassette
    • The Most Beautiful Girl In The World (4:07) / Beautiful (3:55)
    • Staxowax (4:59) / Sexy Staxophone And Guitar (3:36)
    • Mustang Mix (6:19) / Mustang Instrumental (3:19)
  • 12" maxi-singles / CD-maxi singles
    • The Most Beautiful Girl In The World (4:07) / Beautiful (3:57) / The Most Beautiful Girl In The World (4:07) / Beautiful (3:57) US
    • The Most Beautiful Girl In The World (4:07) / Beautiful (3:57) / Beautiful (Extended Club Version 6:25) / Beautiful Beats (3:30) DE, UK
  • 12" promo / CD promo
    • Staxowax (5:00) / Mustang Mix (6:22) / Brian's Mix (3:30) / Beautiful (5:55) / Original Mix (4:37) US

Critiques

N'étant pas réellement considéré comme un album à part entière, il y eut peu de revues sur The Beautiful Experience.

Performances commerciales

Du fait de son statut intermédiaire, mi-album, mi-single, The Beautiful Experience n'était pas toujours éligible aux charts et aux certifications. Cependant, il a été classé dans le top albums US à la 92ème place du Billboard 200, et la 29ème place dans le chart R&B. Il a été certifié disque d'or (500 000 exemplaires distribués) le 26 mai 1994 soit dès la semaine de sa sortie, ce qui est plutôt excellent compte tenu du fait qu'à ce moment là, la version en single s'écoulait déjà depuis trois mois. En Grande-Bretagne, il est placé dans les charts singles à la 18ème place.

Héritage

The Most Beautiful Girl In The World, et sa déclinaison en EP sur The Beautiful Experience, est le coup de maître de Prince face à la Warner. Il est clair que sans cette étape, Prince n'aurait eu ensuite que très peu de marge de manoeuvre pour négocier l'évolution de son contrat. Ce single a permis aussi d'ouvrir la voie à toute une discographie parallèle sur le label NPG Records, avec non seulement des singles et albums de Prince, mais aussi d'autres productions. Il a permis aussi de faire accepter par le grand public le nom du Symbole, comme entité séparée de "Prince".

Malgré l'importance discographique de ce titre, Prince l'a ensuite relativement peu exploité dans les tournées ultérieures. The Most Beautiful Girl In The World fut jouée essentiellement dans les tournées qui ont suivi jusqu'en 1998. Ensuite, le titre n'est plus apparu que sous la forme d'un sample joué occasionnellement.

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