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The Flesh

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The Flesh est un projet d'album instrumental enregistré fin 1985 et début 1986 par Prince avec certains membres de son groupe. Il n'est pas précisé si The Flesh est le nom du groupe, ou le nom de l'album, ou les deux à l'instar des albums éponymes de The Time, Sheila E, ou The Family.

Le nom de The Flesh est également mentionné sur le projet de pochette de l'album Dream Factory. D'après Susannah Melvoin, The Flesh et Dream Factory étaient au départ le même projet ; Prince ayant enregistré plus de morceaux à la suite de The Flesh, c'est ce qui a conduit à produire Dream Factory.

Genèse

Après avoir filmé Under The Cherry Moon en France à l'automne 1985, Prince revient aux Etats-Unis et l'un des projets de l'époque est de produire un album instrumental centré autour de Eric Leeds, une recrue relativement récente dans le groupe The Revolution.

Enregistrement

Les sessions de The Flesh débutent à Sunset Sound Los Angeles le 26 décembre 1985 par l'enregistrement du titre A Couple Of Miles, avec juste Prince et Eric Leeds dans le studio.

Ravi par le résultat obtenu, Prince convoque une nouvelle session deux jours plus tard, le 28 décembre 1985, en incluant cette fois Sheila E et Levi Seacer Jr dans le line-up, en plus d'Eric Leeds. Cette session fut connue en interne sous le nom de "Paisley Jam". Elle donna lieu à la production de plusieurs titres : U Just Can't Stop, Slaughterhouse, Run Amok, Mobile, Madrid, Breathless, High Calonic et 12 Keys. En réalité il s'agit d'une séance non-stop et les titres ont été donnés ultérieurement par Eric Leeds pour identifier les morceaux. Aucun de ces titres ne fut retenu pour composer l'album de The Flesh, cependant ces sessions très intenses ont amené Prince à convoquer une nouvelle session, le 5 janvier 1986, qui est restée dans la mémoire des participants comme le "Everybody's Jam".

La session a duré plus de sept heures avec la participation de membres de The Revolution, comme Wendy Melvoin et Lisa Coleman, mais aussi de Sheila E et de Levi Seacer Jr. Le frère de Wendy, Jonathan Melvoin, participa également à cette session. Prince tint la batterie sur l'ensemble de la session. Les titres suivants furent enregistrés : Groove In C Minor ; Slow Groove In G Major ; Groove In G Flat Minor ; Junk Music ; Up From Below ; Y'All Want Some More?

Emballé par le résultat, Prince fit compiler un album et lui donna le nom de The Flesh.

Composition

L'album de The Flesh était prévu pour être un disque vinyle simple, comportant :

  • Side 1:
  1. Junk Music
  • Side 2:
  1. Up From Below
  2. Y'All Want Some More?
  3. A Couple Of Miles

Le morceau Junk Music emplit totalement la face 1 du disque, car il dure près d'une vingtaine de minutes.

Analyse

The Flesh est un album entièrement instrumental et en grande partie porté par l'association entre Prince et Eric Leeds. A l'écoute des morceaux tout d'abord, on sent une certaine frénésie et une sensation de bazar organisé. Le premier morceau, Junk Music, est une pièce longue de près de vingt minutes et qui comprend de nombreuses variations de thèmes. On retrouve ce type d'exercice sur les albums ultérieurs de Madhouse, dans le titre The War ou encore sur l'album N.E.W.S. ; à ce titre The Flesh est incroyablement précurseur de travaux ultérieurs et vient défricher un univers musical encore inédit chez Prince. Rappelons que pour le public de l'époque, nous en étions encore à Around The World In A Day, et Parade allait sortir quelques mois plus tard. Les seuls morceaux qui se rapprochent du contenu de cet album sont les deux instrumentaux figurant sur l'album de The Family paru en août 1985.

Cependant, l'album The Flesh fait état d'un caractère un peu trop spontané. Il semble presque évident que l'album, bien que compilé, n'allait pas en rester là, et qu'il s'agit simplement d'une porte ouverte dans un univers musical pour parvenir à quelque chose de plus abouti par la suite. Il est probable que Prince a cherché à assimiler l'intégration de Eric Leeds dans The Revolution, et que l'apport de ce son nouveau provoquait chez lui une volonté d'enregistrer intensément.

La qualité du matériel, bien que surprenant, est assez moyenne et globalement l'album n'est pas très intéressant sur la longueur. Seul le titre A Couple Of Miles (en hommage à Miles Davis bien entendu), et Junk Music dans une certaine mesure, se distinguent. Une partie de Junk Music fut d'ailleurs utilisée dans le film Under The Cherry Moon, lors de la scène de course de voiture dans l'hippodrome.

Abandon du projet

Au début de l'année 1986, Prince doit assurer la sortie de l'album Parade et la préparation de la sortie du film Under The Cherry Moon pour le mois de juillet. L'album de The Flesh n'étant pas une priorité, il est remis à plus tard avant d'être dépassé par le projet similaire Madhouse, qui se concrétise début 1987 avec la sortie de l'album 8.

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