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The Gold Experience

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The Gold Experience est le vingtième album de Prince. Il s'agit du premier véritable album attribué au "Symbole" (plutôt qu'à "Prince"). Il est également le premier disque à associer le label NPG Records avec Warner Bros, si l'on excepte le maxi-single de The Good Life (de l'album Exodus) paru début 1995. Il est paru le 26 septembre 1995.

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The Gold Experience

Genèse

The Gold Experience est le premier album qui voit figurer le nom du "Symbole" en lieu et place de "Prince". C'est aussi la première association entre le label NPG Records et Warner Bros. Pour arriver à ce résultat, le chemin a été difficile et pendant plusieurs mois Prince a lancé des appels publics, et même organisé une tournée européenne (The Ultimate Love Experience), pour inciter la Warner à sortir cet album, clamant que la date de sortie de l'album serait "never" (jamais).

En effet, Prince avait proposé à Warner The Gold Experience à peu près en même temps que l'album Come, en mai 1994. L'idée originale était de sortir Come attribué à "Prince", et quelques semaines plus tard The Gold Experience attribué au "Symbole". Warner n'aima pas cette idée, et si elle se dit intéressée par The Gold Experience, elle préféra remettre la sortie à une date ultérieure. Par la suite, les dissensions entre Prince et la Warner, et un changement dans le top-management de Warner début 1995, ont encore retardé la sortie de l'album. Entre temps, l'album a constamment évolué. Les premières configurations dataient de début 1994 avec des titres essentiellement enregistrés en 1993, dans des sessions communes avec celles qui ont abouti à l'album Come. Puis au fil du temps, Prince a enregistré d'autres morceaux qui sont venus compléter The Gold Experience.

The Gold Experience est ainsi le troisième album à figurer dans le contrat de six albums signé en 1992, après Love Symbol et Come. Au moment de la sortie de ce disque, Prince doit encore livrer trois autres albums à Warner.

Enregistrements

Prince a assemblé une version de l'album The Gold Experience dès le début de l'année 1994, bien qu'à cette époque l'album ne portait pas ce titre (il était cependant connu en interne sous le nom de projet The Gold Album). Le contenu de cette version provient des sessions qui ont produit le spectacle Glam Slam Ulysses, et sont en partie communes avec celles de l'album Come.

  • Strength / Ripopgodazippa / Interactive / Space / Endorphinmachine / Days Of Wild / Now / Angie / 319 / The Jam / Gold

Cette première version de l'album contient des enregistrements réalisés à Paisley Park en octobre 1993 : Ripopgodazippa, 319, Gold et Now. Space et Endorphinmachine sont plus anciens, datant du 1er semestre 1993 et figurant dans le spectacle Glam Slam Ulysses donné à Los Angeles durant l'été 1993. On y trouve ensuite des enregistrements réalisés tout début 1994, dont plusieurs reprises : une du morceau Angie des Rolling Stones (dont il est dit que l'original durait plus de 19 minutes, la version prévue pour figurer sur disque étant certainement plus courte), et une version studio du titre The Jam de Larry Graham & Graham Central Station, un titre que Prince reprenait régulièrement en concert à cette époque. Days Of Wild (dans cette version studio) date également de cette époque. Cette configuration de l'album est probablement une version de travail qui n'est pas destinée à être éditée (elle n'a pas été soumise à Warner Bros) mais plutôt pour s'assurer que les morceaux ont une cohérence entre eux, et donner une orientation au projet. On note l'existence à ce stade d'un titre resté inédit, Strenght, qui a disparu des configurations ultérieures.

La seconde version assemblée en mars 1994 est déjà beaucoup plus proche de l'album final.

  • NPG Operator / Interactive (shorter version) / NPG Operator / Days Of Wild / NPG Operator / The Most Beautiful Girl In The World / NPG Operator / Now / Acknowledge Me / Ripopgodazippa / NPG Operator / 319 / NPG Operator / Shy / Billy Jack Bitch / Eye Hate U / NPG Operator/ Gold

On y retrouve le single The Most Beautiful Girl In The World, intégré à la demande de Warner qui le réclamait sur l'album Come. Considérant qu'il s'agit d'un titre du "Symbole", Prince préféra le faire figurer sur The Gold Experience. On trouve sur cette configuration le titre Interactive, qui figure dans le film-TV The Beautiful Experience et sera éditée aussi sur le CD-ROM Interactive, en juin 1994. Acknowledge Me, Shy, Billy Jack Bitch, et Eye Hate U ont été enregistrés entre octobre 1993 et début 1994. Acknowledge Me est un titre présent dans le film-TV The Beautiful Experience, mais il sera édité sur disque seulement sur le triple-CD Crystal Ball, en 1997.

La version présentée à Warner en mai 1994 est identique à celle ci-dessus, sauf que le titre Interactive est proposé en version complète et non en version courte.

Durant l'été 1994, aux vues des démêlés avec la Warner, Prince vient à considérer une version sensiblement différente de l'album. Cette version ne semble pas comporter les segue "NPG Operator"

  • Chaos And Disorder / Listen 2 The Rhythm / Now / Right The Wrong / Acknowledge Me / Ripopgodazippa / The Most Beautiful Girl In The World / 319 / Shy / Billy Jack Bitch / Eye Hate U / Gold

Cette configuration intègre les titres Chaos And Disorder et Right The Wrong, enregistrés en octobre 1993 (donc dans les mêmes sessions que beaucoup d'autres titres de l'album). Cependant ces titres sont de facture moins inspirée, et viennent sensiblement diminuer la qualité globale de l'album. Ils seront finalement édités ultérieurement dans l'album Chaos And Disorder, livré à Warner début 1996. Le titre Listen 2 The Rhythm est un morceau peu remarquable, et qui sera édité (après évolution) sur l'album Children Of The Sun de Mayté sous le titre Rhythm Of Your Heart.

En octobre 1994, Prince revient à la configuration antérieure de l'album, et en modifie encore le contenu :

  • P. Control / NPG Operator / Endorphinmachine / Shhh / We March / NPG Operator / Days Of Wild / NPG Operator / The Most Beautiful Girl In The World / Dolphin / NPG Operator / Now / NPG Operator / 319 / NPG Operator / Shy / Billy Jack Bitch / Eye Hate U / NPG Operator / Gold

Cette version très proche de l'album final contient P. Control, enregistré en juillet 1994, ainsi que Shhh un titre initialement enregistré en 1992 pour Tevin Campbell, et qui a été ré-enregistré par Prince début 1994. Ce titre figure en version live dans le film-TV The Beautiful Experience, et était réclamé par les programmateurs radio. Autre nouveauté, We March a été enregistrée au printemps 1994 avec l'aide de Nona Gaye. Dolphin devient le titre le plus ancien de l'album, car une première version de ce titre date de janvier 1993, et il était déjà présent dans le film-TV The Undertaker, paru en 1993. Cette configuration voit également le retour de Endorphinmachine dans une version légèrement modifiée.

L'ultime évolution à intervenir sur l'album sera la suppression de Days Of Wild (et de son intro NPG Operator) à la demande de Prince, qui jugeait avoir "d'autres plans" concernant cette chanson. Au final, Days Of Wild sera éditée en version live sur le coffret Crystal Ball en 1997. La version studio, bien que largement répandue sous le manteau, n'a jamais été éditée de manière officielle.

L'album The Gold Experience est finalement paru le 26 septembre 1995, soit près d'un an après sa finalisation.

Editions

L'album est paru en CD et en double-LP pressage allemand. Il existe aussi un double-LP promotionnel américain, présenté dans une pochette en carton numérotée, et en vinyl orange.

  • Side 1:
  1. P. Control (5:59)
  2. NPG Operator (0:10)
  3. Endorphinmachine (4:06)
  4. Shhh (7:16)
  • Side 2:
  1. We March (4:49)
  2. NPG Operator (0:16)
  3. The Most Beautiful Girl In The World (4:25)
  4. Dolphin (4:59)
  • Side 3:
  1. NPG Operator (0:18)
  2. Now (4:30)
  3. NPG Operator (0:31)
  4. 319 (3:05)
  5. NPG Operator (0:10)
  6. Shy (5:04)
  7. Billy Jack Bitch (5:32) 
  • Side 4:
  1. Eye Hate U (5:54)
  2. NPG Operator (0:44)
  3. Gold (7:23)

Analyse

Malgré les reports successifs de sa sortie, The Gold Experience propose le meilleur matériel de Prince depuis Diamonds And Pearls, voire même depuis Sign O The Times. Délaissant le côté grandiloquent de Love Symbol ou l'aspect morbide de Come, revenant à une ambiance pop et plus seulement P-Funk (Exodus), The Gold Experience se voulait prometteur et fédérateur. Prince n'a pas mis a exécution la menace proférée en 1993 de remplir son contrat uniquement avec son stock de morceaux inédits.

Proposant des arrangements live dans la continuité de ce que fait Prince avec les New Power Generation depuis Diamonds And Pearls, l'album The Gold Experience contient des morceaux enregistrés depuis 1993. Comme à l'accoutumée, les styles musicaux varient du funk au rock, en passant par la pop. L'album élude cependant le côté jazzy ou les errements reggae et techno que l'on a pu trouver sur les albums précédents.

Prince n'étant pas avare à l'époque de diffuser ses nouveaux titres largement, beaucoup des morceaux de cet album étaient connus ou circulaient avant la sortie effective sur disque.

P. Control, Now et 319 proposent un funk dense à tendance sexy. Billy Jack Bitch rappelle le Minneapolis Sound des 80's avec son riff de synthé, et évoque de façon personnelle le changement de nom de Prince en "Symbole". Prince était souvent moqué sur ce changement de nom, notamment avec l'acronyme T.A.F.K.A.P. pour "The Artist Formerly Known As Prince". Le morceau débute par la question suivante : ♪ et si je vous appelais par des noms stupides, comme ceux avec lesquels vous m'appelez? ♪ Le titre "Billy Jack Bitch" lui même mélange insulte et noms familiers.

L'aspect rock est aussi bien servi dans cet album avec Endorphinmachine, bien que la version présente au final sur disque fasse plus "plastique" que l'originale (Prince a remplacé une guitare par une ligne de synthé). Shhh est une belle ballade rock dotée de deux solos "hendrixiens". Dolphin est un rock plus classique, et dont les paroles évoquent la réincarnation (♪ si je revenais comme un dauphin, m'écouterais-tu alors? me laisserais tu être ton ami? ♪).

Shy fut également un morceau très remarqué et apprécié. Les morceaux restants, Eye Hate U, We March et Gold, sont de bonne tenue sans être particulièrement novateurs.

Singles

Seuls deux singles commerciaux ont été édités pour The Gold Experience : Eye Hate U et Gold. Le titre Rock'n'Roll Is Alive (And It Lives In Minneapolis) a été écrit en réponse directe à un titre de Lenny Kravitz : Rock'n'Roll Is Dead.

Il y eut également plusieurs CD promotionnels, parfois édités en très petit nombre d'exemplaires donc extrêmement rares.

  • Singles commerciaux
    • Eye Hate U (edit 4/27) / Eye Hate U ( Quiet Night Mix by Eric Leeds 3:55) [CD, 7"] US
    • I Hate U (Extended Remix 6:17) / (7" Edit 4:27) / (Quiet Night Mix 3:55) / (Album Version 6:07) [CD maxi, 12"] GE, JP, US
    • Gold (edit) / Rock'n'Roll Is Alive (And It Lives In Minneapolis) [CD, 7"] US, UK, GE
  • Singles promotionnels
    • Dolphin / NPG Operator / We March [cassette] US
    • Endorphinmachine [CD] JP
    • P. Control / 319 [CD] US
    • P. Control (5:59) / (7" Dance Mix - Clean Version 5:11) / (12" Dance Mix - Clean Version 5:52) / (Club Mix 6:03) / Control The House Mix 5:03) / (House Mix 5:42) [CD-reference] US

Critiques

Recevant des revues particulièrement favorables, The Gold Experience fut un album considéré comme comportant du matériel sérieux, et reste dans les premières positions pour ce qui concerne le travail de Prince dans les 1990's. S'il n'est pas à la hauteur des albums des années 1980, The Gold Experience marque l'avènement de l'épisode du changement de nom vers le "Symbole".

Performances commerciales

L'album fut certifié disque d'or aux Etats-Unis dès début décembre 1995, pour 500 000 copies distribuées, ce qui fut dans la lignée des précédentes sorties. Il a été classé n°6 au Billboard 200, et n°2 au classement R&B. Il a également été classé n°3 aux Pays-Bas et n°4 en Grande-Bretagne, mais pas ailleurs. Cette situation est due principalement au fait que Prince, en dehors de la tournée Ultimate Love Experience de début 1995, a peu contribué à la promotion de cet album qui était déjà vieux de plus d'un an et demi à sa sortie. Seul le titre Gold a bénéficié d'un clip vidéo, en provenance du film-TV Love 4 1 Another. D'autre part, le disque s'est retrouvé rapidement épuisé et n'a pas été réédité après la première série de pressage. Il était ainsi difficile à trouver dans les magasins et se revendait assez cher sur le marché de la collection. Enfin, à cette époque Prince était déjà passé à autre chose et préparait son prochain projet majeur : l'album Emancipation.

Héritage

S'il reste un album majeur du travail de Prince dans les années 1990, du fait de sa sortie chez Warner et de son exposition aux médias, The Gold Experience a été relativement peu exploité ensuite dans les tournées ultérieures. Ceci s'explique probablement par le fait que le contenu de l'album est considéré comme attaché au contrat avec Warner.

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