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The New Power Generation est le nom généralement utilisé par le groupe accompagnant Prince sur disque et sur scène depuis 1991. Mais sa signification et son utilisation peuvent être beaucoup plus large.

Origine du nom

"Welcome 2 The New Power Generation" est une phrase qui figure en introduction du morceau Eye No sur l'album Lovesexy, dès 1988. Cette "nouvelle génération" veut signifier le renouveau spirituel opéré après la création du Black Album. Par la suite, ce terme reviendra très souvent pendant les concerts et deviendra une sorte de slogan répété à l'envie par Prince. Toutefois à ce stade, la signification de cette phrase est cantonnée à quelque chose d'immatériel et de spirituel.

En 1990, un morceau intitulé New Power Generation figure sur l'album Graffiti Bridge. Il s'agit cette fois de désigner un groupe de personne et un courant de pensée : ♪ nous sommes la New Power Generation, nous voulons changer le monde ♪.

En décembre 1990, un programme spécial de deux heures, sous le nom de "New Power Generation", est diffusée sur KMOJ, une radio locale de Minneapolis. Le programme contient des dialogues de Prince et des membres de son groupe, et dévoile quelques morceaux inédits.

En 1991, l'album Diamonds And Pearls est présenté comme un disque de "Prince and The New Power Generation". C'est à partir de ce moment que Prince utilisa ce terme pour désigner le groupe de musiciens l'accompagnant sur scène.

Le groupe N.P.G.

Les membres composant le groupe New Power Generation ont évolué au cours du temps, ce qui n'a pas empêché Prince de conserver le même nom. Dans certains cas, il revint au seul nom de "Prince" tout en conservant les mêmes musiciens.

Les principales compositions du groupe sont les suivantes :

1991 New-Power-Generation-Prince.jpg

De g. à d.: Damon Dickson, Tommy Barbarella, Prince, Tony M., Kirk Johnson, Levi Seacer Jr, Sonny T., Michael B.

Les NPG version 1991-1995

A ce noyau s'ajoutent les Game Boyz, un groupe de trois rappers / danseurs : Tony Mosley, Damon Dickson et Kirk Johnson.

Sur les années 1992 et 1993, les NPG sont agrémentés d'une section de 5 cuivres appelés les Hornheads. Ils sont devenus alors les NPG Horns ou NPG Hornz ou NPG Hornheads.

Ce groupe puise ses origines après la fin du Lovesexy Band qui intervient au début de l'année 1989. Désireux de constituer un nouveau groupe pour appuyer la sortie de l'album Batman, Prince recrute Michael Bland après l'avoir vu jouer avec Dr Mambo's Combo, un groupe local de Minneapolis qui se produit régulièrement au Bunker's Bar. En décembre 1989, Prince recrute également son ami d'enfance Sonny Thompson, qui avait déjà failli intégrer son groupe en 1981 en remplacement de André Cymone. C'est finalement Brown Mark qui obtint le job. Depuis, Thompson jouait régulièrement avec un groupe local appelé Family (différent de The Family) et avec les Steeles, un groupe de gospel qui fut souvent employé par Prince. Dans le groupe des Steeles, se trouvait également un clavier et organiste, Tommy Elm. Rebaptisé Tommy Barbarella (d'après le nom du film de Roger Vadim), il lui fut attribué une image de sex-symbol à laquelle il avait bien du mal à se faire. Rosie Gaines, enfin, rejoint le groupe en décembre 1989. Elle ajoutera sa voix au titre New Power Generation figurant sur l'album Graffiti Bridge, définissant le début du groupe. Bland, Thompson et Barbarella la rejoindront sur la chanson Diamonds And Pearls, futur morceau-titre de l'album du même nom et enregistré à la toute fin de l'année 1989.

A cette époque, le groupe NPG n'est pas encore réellement constitué. Barbarella et Thompson commencent en travaillant sur les sessions de MC Flash, un projet qui présente Margie Cox en chanteuse principale. Le groupe de Prince qui part en tournée lors du Nude Tour de l'été 1990 comporte encore Levi Seacer, jr à la basse, Miko Weaver à la guitare et Dr Fink aux claviers. Le changement s'opère en janvier 1991 pour un concert au club Glam Slam suivi d'une mini tournée en Amérique latine. Dr Fink est remplacé (d'abord temporairement, mais au final pour de bon) par Tommy Barbarella, et Levi Seacer, jr passe à la guitare pour permettre d'intégrer Sonny T à la basse.

Cette configuration assurera la tournée Diamonds And Pearls du printemps et été 1992.

A l'issue de cette tournée, Rosie Gaines quitte le groupe et se fait remplacer par Morris Hayes.

Vers la fin de l'année 1993, Levi Seacer, jr quitte le groupe pour devenir président de Paisley Park Records. Un poste éphémère puisque le label sera définitivement fermé le 1er février 1994. Réduit à quatre membres, le groupe NPG sera présent sur les albums Come, The Gold Experience, Exodus, et Chaos And Disorder, il persistera jusqu'en avril 1996 puis sera quasi intégralement remercié.

Les NPG version 1996-1999

Cette configuration n'est pas réellement appelée NPG, mis à part lors de la sortie de l'album Newpower Soul, attribué à ce groupe.

Les NPG version 2002-2003

  • John Blackwell (batterie)
  • Rhonda Smith (basse)
  • Renato Neto (claviers)
  • Morris Hayes (claviers)

A ce groupe s'ajoutaient régulièrement Maceo Parker, Candy Dulfer ou Eric Leeds.

Les New Power Generation en solo

Prince a édité plusieurs albums sous le nom des seuls N.P.G. :

Plusieurs autres projets ont également impliqué les N.P.G. :

  • Girl 6 (1996), la bande originale du film éponyme de Spike Lee.
  • Peace (2000), un quatrième album resté inédit

Autres utilisations du terme "New Power Generation"

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