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The Truth

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The Truth est le vingt-quatrième album de Prince. Il s'agit du cinquième album attribué au "Symbole" (après The Gold Experience, Chaos And Disorder, Emancipation, et Crystal Ball). C'est un album à tendance "acoustique". Il est paru avec le coffret Crystal Ball, le 29 janvier 1998.

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The Truth - CD

Genèse

L'album The Truth a été créé après que l'album Emancipation ait été terminé, à l'automne 1996 et sur les tous premiers mois de 1997. Il fut initialement envisagé de l'appeler The Dawn : ce nom figure sur une cassette single de The Holy River, qui comporte en "face B" le morceau Welcome 2 The Dawn (Acoustic Version).

Dès le départ l'album a été conçu autour d'un thème "acoustique", ce qui laissait sous-entendre un album de Prince seul avec sa guitare sèche. L'idée était de proposer un album plus simple, moins extravagant que ses prédécesseurs comme le triple CD Emancipation ou le funky et sexy The Gold Experience. Entre temps, Prince avait épousé Mayté, était devenu père, et avait vécu la mort tragique de son enfant. Après Emancipation, proposant un son déjà plus feutré que par auparavant, Prince descendait encore d'un ton avec un album acoustique.

Prince avait discuté avec EMI d'une possible distribution mondiale à la suite de l'album Emancipation. Mais au printemps 1997, le label est déclaré en faillite ce qui mit fin à ce plan. L'album fut alors annoncé comme devant être édité en cassette et distribué par NPG Records, via 1-800-NEW-FUNK. Ce plan a également été abandonné et c'est finalement sous forme de CD que l'album est paru, intégré au coffret Crystal Ball.

Enregistrement

On sait très peu de choses des sessions de l'album The Truth. On sait que l'essentiel de l'album a été enregistré après Emancipation, mais on ne sait pas si les morceaux proviennent d'idées anciennes ou s'ils ont tous été créés pour l'occasion.

Bien que The Truth soit annoncé comme un album acoustique, dans les faits ce n'est pas exactement cela. La guitare sèche ou électro-acoustique est l'élément central de chaque chanson du disque, mais on trouve aussi de petites notes de synthé, des bruitages, et une basse électrique tenue par Rhonda Smith sur certains titres.

Éditions

L'album The Truth est édité uniquement en CD, pressage US.

  1. The Truth (3:35)
  2. Don't Play Me (2:48)
  3. Circle Of Amour (4:44)
  4. 3rd Eye (4:54)
  5. Dionne (3:14)
  6. Man In A Uniform (3:08)
  7. Animal Kingdom (4:01) 
  8. The Other Side Of The Pillow (3:22)
  9. Fascination (4:55)
  10. One Of Your Tears (3:27)
  11. Comeback (2:00)
  12. Welcome 2 The Dawn (Acoustic Version) (3:18)

Analyse

The Truth est un album conceptuel d'un nouveau genre pour Prince. Si l'on peut considérer Lovesexy ou Love Symbol comme des albums autour d'un concept thématique, il s'agit ici pour la première fois d'un concept musical. L'album se veut en effet à tendance "acoustique", autour de Prince et de sa guitare sèche ou électro-acoustique. Cependant, l'oeuvre est assez richement produite puisqu'on y trouve des effets spéciaux, des choeurs en re-recording, et même des instruments électriques et des synthés, en petit nombre il est vrai.

L'intérêt de l'album est qu'en produisant une musique moins omniprésente, il est possible d'aborder des thèmes plus sérieux que dans le funk basique.

L'album démarre par deux blues de haute tenue. The Truth propose de s'interroger sur "la vérité", et de discerner le vrai du faux dans tout ce que l'on raconte (dans les médias, probablement) : ♪ et si la moitié des choses que l'on raconte était en fait un mensonge? comment connaître la vérité? ♪ Inspiré et profond, le morceau n'est desservi que parce que Prince se met à hurler à la fin. Don't Play Me est plus personnel, Prince semble vouloir affirmer son intelligence et sa lucidité. ♪ j'ai plus de 30 ans, et je ne fume pas d'herbe ♪ commence t-il par dire, avant de poursuivre ♪ je me bouge les fesses et j'ai fais de la musique qui n'est pas dans le genre de ce (qui est joué) à la radio ♪. Il reprend un thème déjà développé dans le morceau My Name Is Prince, ♪ j'ai vu le sommet de la montagne, et ce n'est pas ce que tu crois ♪. Il ajoute : ♪ je ne suis pas de la bonne couleur (de peau), et je joue de la guitare ♪. Il lance aussi un jeu de mot : ♪ ne joue pas (avec) moi, je le fais déjà dans la voiture ♪. Ce morceau est considéré par beaucoup comme le meilleur titre du disque.

Par la suite, l'album est plus inégal. Etant donné que les titres proposent des arrangements assez similaires et simplistes, il n'est pas toujours facile de les distinguer. D'autre part, au fil de l'album certains passages sont plus ennuyeux.

Circle Of Amour aborde un sujet plus intriguant, et raconte l'histoire d'un groupe de cheerleaders adolescentes ("Marie, Claire, Denise & Belle") partageant des sentiments et une amitié profonde. Il est possible que cette histoire soit issue d'un fait autobiographique, mais même si le mot "sexe" est prononcé dans la chanson on ne sait pas réellement où Prince veut en venir.

La plupart des autres titres évoquent aussi les relations amoureuses. Parmi eux se distingue Dionne, un morceau dans lequel Prince semble regretter un amour de jeunesse qu'il a laissé passer par timidité. Comme c'est souvent le cas avec ce type de morceau, on sent l'inspiration tant dans la composition que dans les arrangements et le chant. Sur une vibe plus jazzy, The Other Side Of The Pillow est aussi un morceau inspiré et bien chanté. En revanche, Man In Uniform est plus anecdotique, tandis que One Of Your Tears est plus mielleux. Quant à Fascination, c'est un titre sur un rythme plus rapide presque flamenco, qui tourne autour d'une demande simple : ♪ je te veux ♪.

Morceau singulier, Animal Kingdom affirme la motivation de Prince pour la nourriture végétarienne : ♪ aucun membre du royaume des animaux ne m'a fait quelque chose de mal, c'est pourquoi je ne manque jamais la viande rouge ou le poisson blanc. (...) Nous faisons tous partie du royaume des animaux, laissez donc vos frères et soeurs dans la mer

Sur un sujet plus spirituel, 3rd Eye est sans grand relief et ne comporte a priori aucun lien avec le projet 3rdEyeGirl, même si l'on peut comprendre que le fameux "3ème oeil" est en fait l'esprit. Welcome 2 The Dawn (Acoustic Version) est plus convaincant et tente de nous ouvrir à un monde nouveau. La mention "acoustic version" sur ce titre laisse à penser qu'une version non acoustique existe, mais elle est pour le moment inconnue. Comeback est un autre morceau introspectif faisant référence à l'existence de l'âme : ♪ si jamais tu pers quelqu'un de cher, ne dis aucun mot ils sont déjà partis ♪. Le titre a été considéré comme écrit suite au décès de l'enfant de Prince et Mayté, en novembre 1996.

D'un point de vue global, si l'album comporte des thèmes intéressants et quelques bonnes idées musicalement, il sonne étonnamment sombre et manque d'un réel engouement. L'écoute continue laisse paraître des redondances dans les arrangements ou des faiblesses dans les mélodies, qui rendent l'album ennuyeux à certains moments.

Singles

L'album a été précédé par un single, The Truth, distribué uniquement via le 1-800-NEW-FUNK.

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The Truth - CD single

Le single est paru très en avance de l'album, dès le 11 janvier 1997 soit une année auparavant. Compte tenu de sa diffusion confidentielle, le single n'a eu un intérêt que pour les collectionneurs.

  • Singles commerciaux
    • The Truth / Don't Play Me [CD] US

Critiques

En juillet 1997, Prince distribue quelques exemplaires de l'album à une poignée de journalistes, mais leur revue sera peu enthousiaste. En dehors de cela, l'album n'a pas été beaucoup identifié par la presse musicale.

Performances commerciales

L'album fut vendu uniquement avec le coffret Crystal Ball et dépend ainsi des ventes globales de ce dernier.

Héritage

The Truth marqua l'histoire princière en tant que premier album "acoustique guitare", mais par la suite pratiquement aucun des titres ne sera exploité en concert, sauf The Other Side Of The Pillow qui sera joué régulièrement lors de la tournée One Nite Alone en 2002. Ce type de concept musical sera développé ensuite chez Prince, notamment avec les albums N.E.W.S., ou Xpectation.

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