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The Vault... Old Friends 4 Sale est le vingt-septième album de Prince. Il s'agit d'un album compilation contenant du matériel enregistré pour Warner Bros. Il est donc paru sous le nom de "Prince" le 24 août 1999 chez Warner Bros.

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The Vault... Old Friends 4 Sale

Genèse

The Vault... Old Friends 4 Sale avait été livré par Prince à Warner en avril 1996, en même temps que l'album Chaos And Disorder. A l'époque, Warner avait décidé d'éditer immédiatement Chaos And Disorder (paru en juillet 1996) et de conserver The Vault... Old Friends 4 Sale pour une sortie ultérieure.

Cet album est issu d'un projet nommé The Vault vol. I, II & III envisagé par Prince en décembre 1995 pour terminer la livraison des trois albums restants qu'il devait alors à Warner. En avril 1996, un accord fut conclut pour que Prince n'ait plus que deux albums à fournir. The Vault... Old Friends 4 Sale est l'un d'eux.

Warner n'a pas trouvé de moment opportun pour éditer cet album avant l'année 1999. En effet, en 1996/97 Prince en est plein dans la promotion de son triple album Emancipation, et Warner préféra attendre. Par la suite, vint le coffret de 4 CD Crystal Ball ce qui apporta beaucoup de matière et était déjà une compilation de titres anciens, qui au moins en partie, étaient de la même période que les titres de The Vault... Old Friends 4 Sale.

Pour 1999, Prince avait annoncé la sortie de Roadhouse Garden, un album avec participation de The Revolution. Alors que ce projet tardait à venir (il sera finalement abandonné), Warner décida d'organiser la sortie de The Vault... Old Friends 4 Sale pour août 1999. Quelques jours après cette annonce, Prince dévoila son nouveau projet : Rave Un2 The Joy Fantastic, en partenariat avec la maison de disques Arista.

Comme ce fut le cas avec Chaos And Disorder, The Vault... Old Friends 4 Sale a été livré "clef en mains" sans possibilité pour Warner d'en modifier le contenu ou la présentation. Le livret fait part du fait que ce disque a été assemblé "sous obligation contractuelle" et qu'il est composé de matériel ancien.

Enregistrement

Alors que la pochette du disque indique (fait assez inhabituel) une période d'enregistrement du 23 janvier 1985 au 18 juin 1994, il se trouve que ces informations sont erronées.

Le titre le plus ancien est Old Friends 4 Sale, dont une première version avait été enregistrée pour Parade en avril 1985. La version présente sur l'album est un remake enregistré en 1991, et réutilisant l'orchestration de la version de 1985. Cette nouvelle version présente des paroles moins personnelles que l'originale.

Mis à part ce titre, le contenu de l'album est issu de sessions postérieures à 1990. Plusieurs titres proviennent des sessions autour d'un projet abandonné de musique de film : I'll Do Anything, envisagé pour Warner. Ces sessions ont eu lieu à Melbourne en Australie, en avril 1992. The Rest Of My Life, My Little Pill, et There Is Lonely entrent dans cette catégorie bien que seuls les deux derniers titres aient été envisagés pour la bande originale de I'll Do Anything.

Les autres titres du disque sont issus d'enregistrements réalisés au fil de l'eau sans correspondre à un projet particulier. C'est le cas de It's About That Walk, She Spoke 2 Me, 5 Women, When The Lights Go Down, et Extraordinary, qui ont été enregistrés avec les NPG entre fin 1990 et septembre 1993. Parmi ces titres, deux sont déjà connus : She Spoke 2 Me est présent sur la bande originale du film Girl 6, parue en 1996 (en version single, alors que figure ici un "extended remix"). 5 Women avait été donnée à Joe Cocker en 1992 pour son album Night Calls (elle était alors parue sous le nom de Five Women). Ces titres ont la particularité d'avoir une vibe jazzy qui ne collait pas avec les productions de Prince de cette époque. Ce qui explique pourquoi elles n'ont jamais fait partie des albums édités sur cette période (Love Symbol, Gold Nigga, Come ou The Gold Experience).

Enfin, Sarah est le titre le plus récent, enregistré en février 1996.

Éditions

The Vault... Old Friends 4 Sale est paru en CD et en cassette.

  1. The Rest Of My Life (1:38)
  2. It's About That Walk (4:26)
  3. She Spoke 2 Me (Extended Remix) (8:19)
  4. 5 Women (5:12)
  5. When The Lights Go Down (7:10)
  6. My Little Pill (1:08)
  7. There Is Lonely (2:29)
  8. Old Friends 4 Sale (3:27)
  9. Sarah (2:52)
  10. Extraordinary (2:27)

Analyse

Cet album / compilation est, à l'heure de sa sortie, le disque le plus "jazzy" que Prince ait produit. Si l'on pouvait trouver des errements jazz dans ses précédents albums enregistrés avec les NPG, à commencer par Strollin' sur Diamonds And Pearls, il ne s'agissait que de morceaux isolés ou restant dans un registre pop assez éloigné du véritable jazz.

Ici nous avons un condensé de morceaux jazz-pop ou jazz-funk, caractérisés par une musique organique, live, et faisant la part belle aux cuivres. Bien qu'il s'agisse de titres écartés au fil du temps des précédents albums, la qualité musicale est au rendez vous et l'album est plaisant à écouter, même si une partie de l'auditoire de Prince fut décontenancé avec cet album trop musical.

Enjoué et sautillant, The Rest Of My Life est anecdotique musicalement mais fait une belle introduction pour It's About That Walk un morceau style années 40 qu'on aurait pu voir sur Parade. On connaissait déjà She Spoke 2 Me sur la BO de Girl 6, mais là le morceau s'étire en longueur avec une partie instrumentale inédite et très jazzy. 5 Women apporte l'excellence d'un morceau pop parfait, même si la version de Joe Cocker est chantée avec plus de motivation. De même, il est dommage de trouver la version refaite de Old Friends 4 Sale alors que l'originale de 1985 (restée inédite) est plus poignante.

When The Lights Go Down est un autre superbe morceau, qui débute par une longue partie instrumentale avant la partie chantée, un peu à la manière de Condition Of The Heart. L'ambiance du titre évoque parfaitement un chaud crépuscule d'été. There Is Lonely est aussi remarquable, c'est une ballade dramatique et peut être le morceau dans lequel Prince utilise le plus le registre grâve ce qui est inhabituel.

Sarah et Extraordinary sont moins inspirées mais restent d'un niveau plus qu'acceptable, rappelant les sonorités de l'album Love Symbol. Le seul morceau dispensable est My Little Pill que l'on pourrait presque qualifier de "segue" vu sa durée (1:08) et le fait qu'il s'agit d'un morceau récité plus que chanté.

Au global, The Vault... Old Friends 4 Sale propose un matériel consistant et inédit, et a éveillé la curiosité de fans avant l'ère jazzy qui s'est ouverte avec The Rainbow Children en 2001. De plus, bien qu'étant une "obligation contractuelle" et constitué de matériel ancien, l'album est plus intéressant que les autres productions de Prince de cette époque.

Singles

Cet album a été soutenu uniquement via le circuit promotionnel, et sur des éditions limitées selon les pays.

  • Singles promotionnels
    • Extraordinary [CD] US
    • The Rest Of My Life / Extraordinary [CD] JP
    • 5 Women [CD] DE
    • It's About That Walk [CD] DE

Critiques

La plupart des critiques, conscients du caractère "obligation contractuelle" de cet album, n'ont pas apporté de soutien à ce disque. Beaucoup ont jugé que le disque ne présentait rien de nouveau que Prince n'avait pas déjà fait par ailleurs. Pour autant, la qualité du matériel et de la composition ont été remarqués.

Performances commerciales

Dès la sortie de l'album, Prince annonça l'arrivée de son nouveau projet : Rave Un2 The Joy Fantastic. Cela eut pour effet de détourner l'attention de cet album, qui n'a bénéficié d'aucune sortie en single dans le commerce, et bien évidemment d'aucune vidéo ni aucune tournée spécifique. En l'absence de promotion et de soutien de l'artiste, l'album a tout de même été classé aux Etats-Unis (85ème au Billboard 200 et 33ème au Top Album R&B), aux Pays-Bas (15ème), Grande Bretagne (47ème), et en France (64ème), mais sur des durées très courtes (1 à 2 semaines seulement). Il n'a été certifié dans aucun pays, et les ventes mondiales sont de l'ordre de 250 000 unités.

Héritage

Cet album ne représente pas une étape importante dans la carrière de Prince, et son contenu a été pratiquement oublié, sauf en ce qui concerne Extraordinary qui a bénéficié d'un "déterrage" lors de la tournée One Nite Alone de 2002. She Spoke 2 Me a été jouée à Montreux en 2009.

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