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The War

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The War est un EP (single) attribué aux New Power Generation, d'abord proposé sous forme d'un fichier audio à télécharger le 21 juillet 1998, puis distribué sous forme de cassette audio par envoi postal à partir d'août 1998, et enfin disponible en CD via 1-800-NEW-FUNK. Le single est paru chez NPG Records.

1998 thewar front.jpeg

The War - CD single

Genèse

The War est un single isolé qui ne fait partie d'aucun projet particulier. Il a commencé à circuler à peine un mois après la sortie de l'album Newpower Soul.

Enregistrement

The War est issu d'un concert à Paisley Park, donné le 20 juin 1998 avec Larry Graham. Le concert était annoncé sous le nom de "The One", probablement parce que l'intention était de jouer uniquement des morceaux comportant "one" dans le titre. Ce qui fut effectivement le cas pour les trois premiers titres : The One, One Of Us, et Still The One. Puis le concert s'est poursuivi avec le titre The Christ. Après une pause, Prince et le groupe reviennent sur scène pour un titre non identifié, un groove/jam qui démarra doucement avec des incitations à répéter la phrase "one-two, the evolution will be colorized" que l'on peut rapprocher du titre The Evolution Will Not Be Televised de Gill Scott Heron. Le morceau évolue alors en un long monologue, dans un style proche de Gill Scott Heron ou George Clinton (Maggot Brain). Dans une ambiance de sons distordus, Prince y évoque l'Apocalypse et l'intégration abusive de la nouvelle technologie jusque dans le corps humain ("microship in your neck" = une puce électronique dans le cou). De manière un peu grandiloquente, il propose des phrases poussant le public à s'interroger, comme "aimez vous votre pays?", "aimez vous Dieu?", aimez vous votre pays autant que vous aimez Dieu?", et "si le gouvernement vous intégrait une puce électronique dans le cou, aimeriez vous toujours autant votre pays?". Il parle aussi de Metropolis, une ville enfouie sous terre. Ensuite, le morceau évolue encore de façon plus musicale avec l'intégration d'un solo de guitare, une partie chantée, et des percussions. Au total, la prestation a duré environ 45 minutes, qui ont été éditées pour donner le titre de 26 minutes disponible sur le single.

Editions

The War a tout d'abord été rendu disponible sous forme de fichier audio Real Media à télécharger à partir du site officiel Love4oneanother.com dès le 21 juillet 1998, soit tout juste un mois après la sortie de l'album Newpower Soul. Cependant les deux projets ne sont absolument pas reliés : The War n'est pas un single rattaché à Newpower Soul. Il était proposé de donner $1 au moment du téléchargement du titre.

Face à la qualité moyenne du fichier audio, et à la difficulté de sa diffusion, Prince envoya un CD promotionnel aux administrateurs du site emale.com (un collectif de fans à l'époque), avec pour mission de copier le contenu du disque auprès de dix personnes, qui le copiaient à nouveau à dix personnes, et ainsi de suite, créant une chaine autour de ce morceau. En procédant ainsi, Prince a involontairement encouragé les pirates à diffuser son oeuvre puisque cette méthode de distribution impliquait les mêmes moyens, et souvent les mêmes personnes, que ceux qui partageaient ses morceaux inédits.

1998 thewar cassette.jpeg

The War - cassette

En août 1998, 1-800-NEW-FUNK commença à expédier gratuitement des cassettes audio contenant sur les deux faces le titres The War, essentiellement aux personnes qui avaient acheté le coffret Crystal Ball par correspondance. Cependant les envois ont été réalisés dans la plus grande désorganisation une fois encore : certains ont reçu deux cassettes, d'autres pas du tout, certains qui était juste inscrits dans la mailing list sans jamais avoir rien commandé l'ont reçu aussi, etc.

Enfin, quelque temps plus tard, un CD audio fut disponible en très petite quantité sur le site 1-800-NEW-FUNK. Comme beaucoup possédaient déjà le contenu, ou la cassette, peu de monde se décida d'acheter le CD, qui devint rapidement un collector très recherché, avec un prix de revente supérieur à $100.

Le titre a également été rendu disponible au format digital en 2004, dans le Musicology Download Store.

1. The War (26:00)

Analyse

The War fait partie des "OVNI" de la discographie princière. Probablement emballé par ce jam improvisé donné lors d'un concert à Paisley Park, Prince a souhaité le voir diffusé extrêmement vite auprès d'un maximum de gens. Malheureusement, en dehors de la base de fans hardcore, le morceau n'a pas intéressé grand monde.

Le titre peut aussi être vu comme une forme de prosélytisme pour les Témoins de Jehovah, une organisation dont Prince se rapprochait sous l'influence de Larry Graham.

The War détient aussi le record du morceau le plus long jamais produit par Prince : 26 minutes !

Musicalement, The War n'a pas réellement soulevé d'enthousiasme. C'est un morceau obscur et qui ne rentre pas dans les schémas classiques de l'industrie du disque. Concernant le texte, le propos est assez peu clair. On notera que l'incitation à "être challengé (par les nouvelles idées) ou à quitter les lieux" sera reprise un peu plus tard au cours de la tournée One Nite Alone ("vous devez abandonner vos attentes" dira-t-il lors de cette tournée).

Singles

Ce disque n'a donné lieu à aucune déclinaison en single.

Critiques

Ce disque n'a été été étudié par la critique musicale.

Performances commerciales

Tous formats confondus, The War a probablement été vendu à moins de 10 000 unités.

Héritage

L'impact de ce single dans la discographie princière est assez anecdotique, cependant il a contribué à creuser l'image d'un Prince versatile, capable de livrer des albums pop pour le grand public comme des productions très obscures, à la manière de l'album Kamasutra. Le 19 juillet 1999, The War reçoit néanmoins la récompense du "meilleur single internet" aux Yahoo! Internet Life Awards.

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