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Wendy And Lisa

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Wendy And Lisa est un duo féminin composé de Wendy Melvoin et Lisa Coleman.

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Wendy & Lisa dans les années 2000

Historique

La claviériste Lisa Coleman est la première à avoir intégré l'entourage de Prince, dès 1980. Elle avait alors 19 ans. Elle est venue en remplacement de Gayle Chapman, qui décida de quitter le groupe pour des raisons personnelles.

Après une audition en présence de Prince, elle fut engagée pour figurer dans son groupe comme la seule personnalité féminine. Elle se distingue dès les sessions de l'album Dirty Mind en produisant les choeurs sexy sur le titre Head. En concert, elle est une personnalité plutôt effacée et en retrait (surtout aux côtés de l'exubérant Dr Fink), mais elle produit des solos de qualité et contribue à développer l'image multiraciale et multigenres du groupe de Prince.

Elle fut une influence majeure dans l'entourage musical de Prince, notamment en apportant sa formation de pianiste classique et en ouvrant Prince à des artistes au delà du carcan Soul / Funk.

Durant la période liée à l'album 1999, elle forme sur scène un duo sexy avec une nouvelle venue, Jill Jones.

En 1983, alors que Dez Dickerson a annoncé qu'il quitterait le groupe de Prince après la tournée 1999, Lisa propose en remplacement son amie d'enfance Wendy Melvoin, alors âgée de seulement 18 ans. Les parents Coleman et Melvoin sont en effet musiciens et voisins à Los Angeles, et les deux femmes ont grandi ensemble pratiquement depuis leur naissance. Wendy intègre les répétitions du groupe et fait sa première apparition sur scène le 3 août 1983... le jour où sont enregistrées live les pistes de l'album Purple Rain !

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Wendy & Lisa en 1985

Wendy et Lisa forment alors un duo de musiciennes qui servent de faire valoir à Prince. Wendy, notamment, est plus communicative que les autres membres du groupe et prend souvent la parole en lieu et place de Prince dans les interviews. Elles sont également un couple dans la vie depuis 1981, une situation qui restera très ambigüe durant le temps de leur travail avec Prince. A la fois mystérieuses, complices, et sexy, les deux femmes seront un élément clé de l'époque The Revolution.

Travail avec Prince (1984-1986)

Avec l'arrivée de Wendy Melvoin, le groupe de Prince prend "officiellement" le nom de The Revolution, bien que ce nom ait déjà été présent sur la pochette de l'album 1999.

En 1983 et 1984, Wendy et Lisa participent à l'album et au film Purple Rain, ce qui à l'époque fait d'elles des superstars. La vie de Prince, des Coleman et des Melvoin interagit sensiblement lorsque Prince commence à entreprendre une relation sentimentale avec Susannah Melvoin, la soeur jumelle de Wendy. Le frère de Wendy, Jonathan, est également musicien et participa grandement à la création du titre Around The World In A Day. Il sera également clavier au sein du groupe The Smashing Pumpkins, et décèdera d'une overdose en 1996. La chanson The Love We Make, sur l'album Emancipation, serait écrite en référence à cet événement.

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Prince et Wendy dans la vidéo de Kiss

La tournée Purple Rain se poursuit jusqu'en avril 1985, et Wendy & Lisa participent sur plusieurs titres de l'album Around The World In A Day, qui paraît à ce moment. Elles poursuivent leur collaboration sur l'album Parade, paru en mars 1986. Prince leur confie une autonomie de plus en plus importante, en leur permettant de contribuer significativement à certains morceaux, ajoutant des cuivres, des cordes, ou divers arrangements. Cela n'est pas sans créer un malaise avec les autres membres du groupe. Wendy & Lisa deviennent "un groupe dans le groupe", et elles apparaissent seules avec Prince dans des vidéos comme 4 The Tears In Your Eyes, pour l'album de USA For Africa, ou Kiss avec seulement Wendy.

Malgré cela, elles sont de plus en plus frustrées en tant que musiciennes, car elles ne font que rester en retrait. L'ambiance de groupe au moment de Purple Rain était très bonne, mais du fait de son énorme notoriété à partir de 1985, Prince voyage désormais à part de son groupe. Sa relation avec Susannah Melvoin est également difficile. Elle fut la première à emménager en couple avec Prince, dans la maison de Galpin Bvd, mais en même temps ce dernier pouvait voir d'autres femmes, ce que Wendy ne voyait pas d'un très bon oeil. La relation avec Susannah périclite en 1986. La chanson Forever In My Life, sur l'album Sign O' The Times, serait inspirée par l'histoire d'amour avec Susannah.

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Wendy & Lisa avec Prince, en couverture de Rolling Stone (1986)

Après l'album Parade, Prince produit énormément de titres au début de l'année 1986. Il a en juillet de quoi constituer un double album intitulé Dream Factory. Au moment où une dernière version de cet album est assemblée, Wendy et Lisa annoncent à Prince leur souhait de partir. Face à une réponse quelque peu désintéressée, elles font leurs bagages et partent de Minneapolis. C'est Bobby Z. qui les rattrapera in extremis à l'aéroport. Après une nouvelle discussion, elles acceptent de participer à la tournée Parade de l'été 1986 en Europe et au Japon, puis quitteront le groupe ensuite. Le dernier concert des Revolution a lieu le 9 septembre 1986, à Yokohama.

Discographie

Lors de l'éclatement de The Revolution, Bobby Z et Brown Mark décident de partir également. Bobby Z travaillera avec Wendy & Lisa sur la réalisation de leur premier album solo. Elles ont au total fait paraître cinq albums.

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Wendy And Lisa (Columbia Records/Virgin, 1987)

Leur premier album en tant que duo paraît en 1987, précédé par le single Waterfall qui est un succès correct. Proposant un son plus "californien", elles affichent d'entrée de jeu leur distinction avec le Minneapolis Sound, tout en conservant certaines de ses caractéristiques. Cinq morceaux seront produits et écrits en collaboration avec Bobby Z. Plutôt bien accueilli, surtout en Grande

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Bretagne, l'album obtient 4 étoiles sur 5 par le site Allmusic.

Fruit At The Bottom (Columbia Records/Virgin, 1989)

Toujours affiché en tant que duo, Wendy And Lisa intègre d'autres membres de leurs famille comme Susannah, Carla et Cole. Ce deuxième album se veut plus commercial, et se recentre sur une réadaptation du Minneapolis Sound. Le guitariste de The Time, Jesse Johnson, participe sur le titre Satisfaction. Le premier single, Lolly Lolly, a même été remixé par Prince. Are You My Baby est un single qui marchera bien en Europe. Néanmoins ce disque est un demi-succès, et il est probable que Wendy et Lisa en ont pris conscience. Il ne leur sert plus à rien de courir après Prince. Dès lors, leur production sera d'une nature très différente, plongeant dans un rock/funk psychédélique.

Eroica (Virgin, 1991)

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Proposant un virage assez net vers le rock/new wave psychédélique, tout en restant ouvert, ce troisième album rencontre un public d'aficionados mais sera un échec commercial. Les morceaux semblent mieux travaillés, l'inspiration est manifeste mais l'univers musical du duo est parfois difficile à appréhender. Le registre vocal de Wendy est aussi assez limité, si bien que sa voix fatigue assez rapidement. Et ce ne sont pas les quelques titres, pourtant somptueux, chantés par Lisa qui contrebalanceront ce fait.

Girl Bros (World Domination, 1998)

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Encore plus sombre que le précédent, ce quatrième album délaisse même le nom de "Wendy & Lisa" au profit de son titre, Girl Bros. Paru sous des labels indépendants, le disque co-produit avec Tchad Blake, n'était pas voué à être un succès commercial. Il traite essentiellement de la mort de Jonathan Melvoin, le frère de Wendy, survenue en 1996, et de la fin de la romance entre les deux femmes. Autant dire qu'il ne fallait pas s'attendre à un disque très joyeux. L'album contient principalement des balades à la guitare, des titres à l'émotion profonde. Il manque cependant d'un réel attrait.

White Flags Of Water Chimneys (World Domination, 2008)

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Le cinquième opus de Wendy & Lisa paraitra une dizaine d'années après le précédent. Conservant un certain obscurantisme, il emprunte son nom à une phrase d'une chanson de Joni Mitchell. Le duo, désormais partenaires professionnelles, continue dans la lignée du précédent et de l'album Eroica, proposant une musique feutrée et introspective, manquant d'un attrait suffisant.

Snapshots (2011)

Cet EP édité au format digital uniquement est composé de six morceaux enregistrés tout au long de leur carrière, mais qui n'étaient jamais sortis.

Autres

Wendy And Lisa se distinguent par leur impressionnant palmarès d'auteurs de musiques de films et de séries télévisées. Elles ont reçu pour cela un Emmy Awards en 2010. Elles ont également été sollicitées pour des sessions studio et des productions pour une bonne trentaine d'artistes.

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